Nhật ký viết truyện sến ^o^ (p2)

 1370056874_VH.01Nhật kí viết truyện sến ^o^ (p2)

lảm nhảm… lảm nhảm… và lảm nhảm…

22h22 ngày 20/11/2018: Quào, ăn chơi tơi bời, hổng viết được tí gì, nhà đóng bụi đến nơi mất. Cơ mà thực sự là đống tư liệu khó nhằn quá =_=

Phải rồi, truyện đã được in xong, hình minh họa rất đẹp. Tội cho Củ Hành, cắt đất diễn nên bị cắt luôn khỏi tiêu đề (ai bẩu mi tên là hành làm chi :)) Tiếc xíu là nếu thêm mắt mũi cho Mặt Trăng thì hoàn hảo, nhân vật phụ mà vô cùng nhiều lời, cục cưng đáng yêu deso :3 

p/s: Mấy bữa ni lắm người vào đọc review “Người thầy đầu tiên” ghê, có biến gì à?

22h03 ngày 30/7/2018: A hi hi, mị được giải rồi \^o^/

Lần đầu tiên viết truyện cho thiếu nhi, chỉ có điều ý tưởng lại từ truyện người lớn (phiên bản đồ vật hóa của Nam Phong liệt truyện chứ đâu :)) Nấn ná mãi chẳng chịu đặt bút (nắng nóng, và lười là chủ yếu) thành ra tới 23h ngày cuối nộp bài vẫn còn ngồi rặn từng chữ một, gửi đi rồi vẫn còn muốn viết thêm, sửa tiếp. Tưởng đâu cùng lắm vượt qua vòng gửi xe không ngờ vào sâu, còn đoạt giải, còn được in sách. Có lẽ nào phải cảm ơn cái sự lười không đăng version ngắn trên wordpress từ 2014 nên giờ mới có đất dụng võ sao? 

p/s 1: ngồi vọc tư liệu nhức đầu quá, đọc được vài trang lại vứt, bao giờ mới xong p3 đây, mị còn muốn cày phim nữaaaaaaaaaaaa

p/s 2: theo quy định thì bản quyền thuộc về BTC, cơ mà truyện còn một phần ý tưởng nữa chưa triển khai, chả có nhẽ phải bỏ hết? Òa òa, hổng chịu đâu 😦

Tiếp tục đọc

Advertisements
Đăng tải tại Cảm nhận | Thẻ , | 2 phản hồi

Dương quang phi chiếu

Dương quang phi chiếu

(阳光非照 – Khi ánh sáng không còn chiếu rọi)

Tác giả: havong

Thể loại: dã sử, fanfic phim “Quân sư liên minh”

Disclaimer: Các nhân vật không phải do tôi tạo ra. Nội dung dựa trên lời thoại của các nhân vật trong phim.

Viết cho A Chiếu, người cũng như tên, thiếu nữ rạng ngời, ấm áp như nắng xuân. Nàng từng nói do không thể có con nên Tử Hoàn là tất cả của nàng. Vì vậy, khi chàng đi rồi, cuộc sống của nàng tựa cỏ cây chẳng còn được mặt trời chiếu sáng, từ từ héo úa rồi tàn phai.

oOo

Trời xanh mây trắng, gió khẽ đưa đẩy cành lá. Nàng cưỡi ngựa thong dong dạo chơi trên đồng cỏ tươi tốt.

Phía trước chợt có bóng người phi ngựa tới, vạt váo đen viền đỏ tung bay trong nắng xuân ấm áp. Chàng trai tóc búi gọn gàng, dung nhan anh tuấn dẫu trải qua tháng năm vẫn trẻ trung tựa hồ lúc ban đầu gặp gỡ, giọng nói sang sảng như tiếng chuông ngân:

– A Chiếu, ta đợi nàng lâu rồi.

– Tử Hoàn (1)… Bệ hạ… – Nàng sửng sốt, không thốt được lên lời.

– Đi thôi! – Vẫn là chàng lên tiếng.

– Đi đâu?

– Đi ngắm sông núi, ngắm thiên hạ thống nhất dưới tay ta. Đầu tiên tới huyện Tiêu thưởng thức rượu nho, mía ngọt, rồi sang Giang Đông sơn thủy hữu tình, còn đất Thục… – Lời chưa dứt, ngựa của chàng lại tiếp tục tung vó lao lên phía trước. – Nhanh lên nào, A Chiếu!

Nàng cũng vội giục ngựa đuổi theo nhưng bóng áo đen kia cứ đi xa mãi chẳng thể nào bắt kịp.

– Nhanh lên, A Chiếu!… A Chiếu!…

Quách Chiếu giật mình mở mắt ra, ánh đèn dầu mờ mờ không đủ rọi sáng cho căn phòng rộng lớn, hắt bóng nàng lên bốn bức tường cao ráo. Màn lụa khẽ lay, lò hương nhè nhẹ tỏa ra từng làn khói, trong điện yên ắng không một tiếng động, người hầu quy củ đứng nép bên ngoài, dường như chỉ có mình nàng ở đây.

Bỏ lại chiếc bàn thấp với đầy cuộn trúc bày la liệt xung quanh, nàng chạy vội ra cửa cung. Mặt trời khuất sau lớp lớp đền đài, thế giới tự do bên ngoài cung tường dần dần bị bóng tối nuốt chửng, chỉ có nền trời phía Tây còn sót lại chút màu đỏ quệch. Cung đăng đã được thắp thành những dải ánh sáng chồng chéo như tấm lưới khổng lồ trói buộc.

Khẽ vuốt miếng ngọc bội bên hông, nàng thẫn thờ ngắm nhìn khung cảnh. Giấc mơ vừa rồi gợi lên bao hồi ức. Tử Hoàn từng nói khi thiên hạ thái bình sẽ dẫn nàng đi dạo ngắm nhân gian. Tiếc rằng, chàng đã ra đi trước khi hoàn thành bá nghiệp, để lại nàng giữa cung cấm thâm nghiêm, lấy biên chép, ngâm tụng thơ văn của chàng làm lẽ sống qua ngày.

Một cơn gió mạnh chợt thổi tới, nàng rùng mình ho khan vài tiếng. Người hầu nữ bên cạnh vội tiến lên nói:

– Bẩm Thái hậu, dẫu đã sang xuân nhưng tiết trời vẫn còn giá buốt khi đêm xuống, mong ngài cẩn thận giữ gìn ngọc thể, không nên ở bên ngoài hứng gió lâu.

Lần sảy thai kia, may mắn lắm mới giữ được tính mạng, hậu quả khiến cơ thể nàng bị tổn hại nghiêm trọng, không những không thể mang thai tiếp, sức khỏe dần suy yếu nhanh chóng, mấy năm qua dù cố gắng bồi bổ cũng không khá hơn bao nhiêu. Xem ra đến cuối đời, ước vọng một lần nữa đeo kiếm, phi ngựa trên đồng cỏ có lẽ sẽ chẳng bao giờ thành hiện thực.

Nàng quay gót trở vào trong, người cung nhân lại tiếp tục lên tiếng:

– Bẩm Thái hậu, vừa rồi Tư không Trần Quần xin yết kiến nhưng không dám phiền ngài nghỉ ngơi nên đã lui xuống.

Trần Quần cai quản Thượng thư đài, là trọng thần trong triều, nếu không có việc quan trọng sẽ không bỗng nhiên tới Vĩnh An cung của nàng.

– Lần sau Trần Tư không đến cứ vào báo ngay với ta.

Nàng ngồi xuống trước bàn, vừa chậm rãi cuộn lại những thẻ trúc dùng lâu đã lên một lớp bóng loáng, vừa suy nghĩ miên man. Lúc lâm chung, Tử Hoàn lựa chọn người con trai trưởng do nàng nuôi nấng, Tào Duệ, vào vị trí Thái tử. Do trước đó Tào Duệ chỉ an tĩnh trong thư phòng không màng tới chính sự nên dù hắn đã trưởng thành, Tử Hoàn vẫn cẩn thận chọn ra bốn vị đại thần phụ chính phò trợ tân đế. Mà nay ngoài hai vị tướng quân là thân thích từ Tào thị đã qua đời, phụ thần chỉ còn lại Trần Quần và Tư Mã Ý, phu quân tỷ tỷ kết nghĩa của nàng.

Sau khi lên ngôi, Hoàng đế đối xử với nàng ngày càng lạnh nhạt hờ hững, chẳng hề để Thái hậu là nàng vào mắt. Từ lần nàng bị đưa vào đại lao Đình úy, tuy không đối chọi gay gắt nhưng sát tâm của hắn nổi lên không chỉ một lần, chẳng qua do tỷ phu nàng là Đại đô đốc có uy vọng trong triều nên Tào Duệ còn vài phần kiêng dè. Cách đây không lâu, tỷ phu đã trả lại binh quyền lui về Trường An xa xôi, Hoàng đế định tiếp tục đối phó với nàng như thế nào đây? Tử Hoàn, cuộc sống không có chàng chẳng dễ dàng chút nào.

Nàng bỗng chạm tới cuộn trúc chép bài thơ “Yên ca hành”. Dường như mới đây thôi Tử Hoàn còn dùng ngón tay trần viết chữ lên bàn tay nàng. Hơi ấm lưu lại, những con chữ vô hình khắc vào trong tim.

“Lòng nhớ đến chàng chẳng dám quên.

Bỗng chốc lệ tuôn đầm vạt áo.”

Hốc mũi chợt cay cay. Đêm nay lại là một đêm không trăng.

oOo

Lách cách. Rèm ngọc treo trước kiệu đong đưa, va vào nhau theo từng nhịp bước chân. Nàng an nhiên ngồi trên kiệu ngẫm lại cuộc nói chuyện vừa xong với Trần Quần.

Mấy năm nay chiến sự tạm bình ổn song Hoàng đế lại bắt đầu chìm đắm vào tửu lạc, huy động nhân lực xây sửa cung điện hoang phí, dẫn đến mất mùa đói kém, dân chúng khốn khổ vì thuế nặng, cứ tiếp diễn chỉ e dễ xảy ra nội loạn. Đại thần đã nhiều lần dâng tấu khuyên can, Tào Duệ không buồn để ý. Nay Hoàng đế dần nắm trọn quyền hành, tự ra quyết định, phụ thần chỉ còn danh hão, liệu sẽ nghe lời dưỡng mẫu bấy lâu không được coi trọng? Dẫu biết khả năng là rất nhỏ nhưng nàng vẫn phải quản chuyện này. Đó là trách nhiệm của một hoàng thái hậu.

Đoàn người hầu của nàng tiến tới trước Lăng Vân đài xa hoa cực điểm, lộng lẫy chói mắt. Chưa lên đến nơi đã nghe thấy tiếng sênh ca réo rắt, lớp lớp rèm trướng che hết ánh sáng. Trong phòng đèn nến lung linh, hương trầm bay lượn, ca nữ thướt tha vung áo lụa múa hát. Đứng lẫn vào đó có một gã nội thị áo trắng, chính là Tích Tà, kẻ thân cận bên cạnh Hoàng đế, gương mặt điển trai, động tác của y yểu điệu chẳng thua ca cơ là bao.

Nàng đột ngột bước vào. Tiếng nhạc tắt ngấm, ca cơ cung kính đứng dẹp sang hai bên. Lúc này, nàng mới nhìn rõ Hoàng đế đang ngồi trên sàn, tự soi bản thân bằng một chiếc gương đồng nhỏ. Tào Duệ mặc nữ trang đỏ tươi, tóc búi một nửa buông xõa bên vai, dung nhan tuấn tú thoát tục, trong không gian mờ ảo lại càng giống mẹ đẻ của hắn, đại mỹ nhân Chân Mật, Văn Chiêu Hoàng hậu.

– Thái hậu à? Khách hiếm đây. – Không hề thay đổi tư thế, Tào Duệ hờ hững nói.

Nàng tiến lại gần hắn hỏi:

– Bệ hạ có biết hôm nay là ngày tháng nào không?

Tào Duệ thản nhiên gõ nhè nhẹ vào chiếc gương trên tay, có vẻ rất ung dung tự tại:

– Xem ra Thái hậu già rồi, đến thời gian cũng quên mất. – Hất nhẹ đầu về phía Tích Tà, Hoàng đế lại tiếp tục – Nói cho Thái hậu rõ.

Tích Tà kính cẩn đáp lời:

– Năm nay là năm Thanh Long thứ ba, tháng Hai, năm Ất Mão, ngày Quý Dậu.

Nàng chậm rãi nói:

– Đúng. Nước Ngụy năm Thanh Long thứ ba. Nhưng cũng là nước Ngô năm Gia Hòa thứ tư, nước Thục năm Kiến Hưng thứ mười ba. Ngô, Thục hãy còn. Cường địch lúc nào cũng kề bên, thiên hạ này vẫn chưa phải là thiên hạ của Đại Ngụy ta. Nay quan nội chịu nạn đói mùa xuân, mỗi ngày đều có thường dân chết vì không có nổi rễ cây mà ăn, Bệ hạ lại ở đây xây dựng rầm rộ, hao người tốn của, thậm chí còn dùng ngựa quý trong nước đổi lấy châu báu của Đông Ngô. Bệ hạ, lẽ nào người đã quên mất chí hướng thống nhất thiên hạ của Vũ đế, Văn đế rồi sao? Hơn nữa, con gái người bệnh nặng chưa khỏi, người lại ở đây ca múa tưng bừng… Ta hỏi Bệ hạ, người làm vua thế nào đây, làm cha thế nào vậy?

Tào Duệ im lặng nhìn nàng một lát, trong ánh mắt có sự chán ghét cố kìm nén, vứt gương xuống đất “keng” một cái, hắn khàn giọng lên tiếng:

– Nói xong chưa? Thiên hạ là thiên hạ của trẫm. Trẫm biết hết. Di nguyện của Văn Hoàng đế, Vũ Hoàng đế, trẫm đều nhớ cả. Hoành đồ đại chí của trẫm nói cho người, người có hiểu được không? Thiên hạ này không phải của Quách Chiếu người!

Hắn đứng dậy, từ từ bước tới trước mặt nàng, khí thế như muốn nuốt chửng người khác khiến nàng bất giác lùi lại vài bước, hỏi:

– Vừa rồi họ hát cái gì, người nghe thấy không? Bài thơ mẹ ruột trẫm viết đấy, “Đường thượng hành”. Tiểu công chúa là người thân của bà, đang phù hộ cho cháu gái ruột của bà thân thể khỏe mạnh. Người hiểu không? – Ngừng một chút, hắn vung tay ra lệnh – Hát tiếp đi, múa tiếp đi!

Nhạc lại cất lên, tiếng ca bay lượn khắp cung điện. Nàng bị vây giữa đám ca nữ.

“Miệng người chẩy sắt thép
Khiến chàng xa chân mây
Nhớ khi chàng li biệt
Một mình oán hận đầy.” (2)

Tào Duệ thương nhớ mẹ, nàng vẫn luôn biết. Năm xưa, vì để vẽ chân dung Văn Chiêu Hoàng hậu, hắn đã giết hại rất nhiều họa sư.

Hoàng đế lại lên tiếng:

– Vì ai mà mẹ ta phải đau khổ, oán hận như thế. Chính do bà, Quách Chiếu!

Nàng và Chân tỷ tỷ vốn có mối quan hệ tốt đẹp, việc Tử Hoàn ban chết cho tỷ ấy không liên quan tới nàng, chuyện trong đó đâu chỉ vài lời là nói rõ ràng được. Song, nàng cũng không thể phủ nhận sự sủng ái Tử Hoàn dành cho nàng khiến Chân tỷ chịu cảnh tịch mịch, lẻ loi. Sủng người này sẽ là thê lương của kẻ khác, bản thân nàng cũng từng có lúc trải qua những đêm đơn độc một mình. Thế nhưng, yêu thương là sai lầm sao? Tử Hoàn yêu nàng là sai? Nàng thương Tào Duệ như con đẻ, che chở cho hắn là sai, để nhận lại hận thù chất chứa ngày hôm nay?

Đau xót, bi ai trào dâng, nàng loạng choạng quay người bước ra khỏi Lăng Vân đài. Hoàng đế nói với theo:

– Đừng đi chứ! Sợ rồi sao? Không dám nghe nữa à? Trong lòng bà có hổ thẹn không?

Trở về trước cung của mình, nhìn biển đề “Vĩnh An cung”, nàng mỉm cười chua chát. Giữa thời tam quốc phân tranh, liệu mấy ai được sống cả đời bình an? Chân tỷ tỷ từng nói với nàng, mong con cái sẽ có một đời thanh thản, an ổn. Nhưng mà thời thế đã đẩy thằng bé lên ngôi vị tối cao, đổi thay tất cả. Đó không còn là đứa trẻ ướt đẫm nước mưa, run rẩy, bị tỷ phu ép khấu đầu nhận nàng làm mẹ nữa rồi. Duệ Nhi của nàng không còn. Chỉ còn lại một vị hoàng đế nắm đại quyền trong tay và nỗi uất hận tột cùng.

Lỗi của nàng đã không yêu thương, dạy bảo đứa bé tội nghiệp kia đủ tốt.

oOo

Trời bỗng chuyển âm u, hạt mưa nho nhỏ giăng mắc khắp nơi, hoa xuân rơi rụng tan tác. Tiếng khóc than ai oán văng vẳng. Tiểu công chúa bệnh nặng không qua khỏi, Hoàng đế vô cùng đau lòng, tự thân đưa tiễn mặc kệ quần thần can ngăn.

Nàng chỉ có thể thở dài tiếc thương cho một sinh linh bé bỏng. Tích Tà nhanh chóng điều quân bao vây Vĩnh An cung, gán nàng tội danh dùng cổ độc trù hại tiểu công chúa. Dùng hết lời biện bạch nhưng vô ích, xem ra Tào Duệ đã quyết tâm trừ bỏ nàng.

Từ khi lên ngôi, Tào Duệ nhẫn nại, âm thầm từ từ làm suy yếu sức ảnh hưởng của bốn vị phụ thần, ngoài chống Thục – Ngô, trong trị đại thần, trọng dụng hiền lương, tự mình chấp chính. Một hoàng đế nắm thực quyền như hiện tại mới có khả năng đạp đổ đạo hiếu, trấn áp những kẻ phản đối. Ra tay với nàng, hắn không chỉ thỏa mãn hận ý bao năm, còn viện được cớ làm khó dễ thế gia đại tộc.

Nghĩ đến đó, nàng ngược lại cảm thấy bình tĩnh, thản nhiên đón nhận tất cả. Trần Quần vì lễ pháp, dùng tính mạng bảo hộ nàng trước đám người của Tích Tà, sĩ tộc kinh thành theo Nho học cũng không ngồi yên, cố gắng kéo dài hẳn là chờ tỷ phu trở về. Nhưng về thì sao? Quần thần chống đối nổi Hoàng đế không?

“Năm tháng qua, tựa như bay, sao phải tự khổ, khiến lòng ta đau.” (3) Nàng thực sự đã quá mệt mỏi. Đáng lẽ nàng nên tuẫn táng theo Tử Hoàn ngay từ đầu, để khỏi phải nhìn Tào Duệ hận nàng, khỏi phải đau lòng chứng kiến quân – thần xung đột.

Mặt trời vén màn mây xám, những giọt nước mưa đọng lại trên cỏ cây được ánh sáng chiếu vào trở nên long lanh rực rỡ, trái ngược hoàn toàn với khung cảnh ảm đạm trong Vĩnh An cung lúc này.

Trần Quần tự buộc dây thừng cố định bản thân trong nội điện mấy ngày nay. Con người râu tóc bạc trắng, nguyên lão ba triều, tuổi tác quá nửa trăm ấy không màng sống chết ở bên nàng.

Hoàng đế đã có quyết định cuối cùng. Tích Tà dứt khoát cho lính kéo Trần Quần ra ngoài. Bất lực, Trần Quần chỉ đành kêu lên:

– Lũ gian tặc các ngươi có gan thì giết ta trước đi. Thả ta ra! Thả ta ra! Thái hậu, lão thần vô năng! Lão thần vô năng!

Nàng nghẹn ngào, cúi đầu khẽ nói:

– Trần Tư không, khanh đã cố hết sức rồi. Tiên đế và ta cảm tạ ngài.

Trần Quần bị lôi đi, Tích Tà bước lên cúi đầu một cái xong, cất tiếng:

– Bệ hạ lệnh cho nô tì…

– Ta chỉ có một mong muốn, không phải gánh tiếng xấu mà chết. – Nàng ngắt lời y.

Tích Tà mỉm cười đáp:

– Người có thể yên tâm, Bệ hạ nhất định sẽ không nhắc đến chuyện vu cổ nữa. Quốc sử chỉ ghi người bệnh rồi qua đời, lấy nghi lễ Hoàng thái hậu hợp táng cùng Tiên đế, còn truy phong tước vị và hậu đãi thân nhân của người.

– Được, thay ta cảm ơn Hoàng đế. – Ngừng một chút, nàng nói tiếp – Ta có thể chỉnh trang dung nhan trước khi đi gặp Tiên đế không?

Tích Tà cúi đầu đứng sang một bên. Nàng vẫy tay ra hiệu, cung nhân lần lượt mang tới gương đồng, hộp trang điểm rồi lui hết xuống.

Nàng chăm chú điểm tô cho khuôn mặt. Mày vẽ, má hồng, môi son, xinh đẹp tựa thiếu nữ sắp lên kiệu hoa về nhà chồng. Thực ra nàng chưa từng được khoác giá y đỏ thẫm của tân nương, năm đó đến bên chàng chỉ với thân phận thứ thiếp. Nghĩa tỷ nàng vốn phản đối, nói tiền đồ Tử Hoàn còn chưa rõ, tỷ sợ nàng chịu thiệt thòi, bị cuốn vào vòng xoáy tranh đấu không ngừng với đủ mọi âm mưu và nguy hiểm. Tỷ tỷ còn nhốt nàng trong nhà, may nhờ có Thúc Đạt, huynh ấy cứu nàng thoát khỏi giam cầm, giúp nàng băng tường đi gặp Tử Hoàn. Nàng vẫn còn nhớ rõ, lúc nàng tung người nhảy vào lòng chàng, chính là dịp mai đào đang nở rộ như bây giờ.

Mấy chục năm trôi qua, nàng luôn tin tưởng vào cảm giác của bản thân, chỉ muốn cùng chàng chung hoạn nạn, sẻ chia vui buồn, đồng cảm thấu hiểu lẫn nhau, cho dù trở thành nỗi ca thán của hậu thế cũng là may mắn nhất đời. Từ ngục tù âm u tới ngôi vị tối cao, nàng sát cánh bên chàng, không rời không bỏ. Duy nhất một lần, nàng dám cãi lệnh Tử Hoàn vì phản đối chuyện chàng đưa tiểu thiếp cho tỷ phu nàng. Nghĩa tỷ có ơn với nàng, nàng không thể phá hoại mái nhà ấm áp của tỷ ấy.

Tử Hoàn từng cười nàng tin vào cái gọi là “Mong được người một lòng, bạc đầu chẳng xa nhau” (4), nhưng chính chàng đã làm nhiều hơn thế. Dẫu chàng có nhiều thiếp thất, vẫn luôn dành cho nàng sự yêu chiều, dung túng, thậm chí đưa một người không xuất thân từ thế gia đại tộc, cũng chưa từng sinh dưỡng như nàng lên ngôi vị hoàng hậu Đại Ngụy. Nàng chính là người phụ nữ hạnh phúc nhất thế gian. Điều tiếc nuối chỉ là nàng không thể có một đứa con của riêng hai người…

Tích Tà lên tiếng cắt đứt dòng suy nghĩ của nàng:

– Thái hậu, đến lúc rồi. Xin mời.

Một tên nội thị bưng khay tiến đến, trên có một ly ngọc đựng chất lỏng màu nâu đen sóng sánh, tỏa ra mùi hăng hắc. Nàng nhận lấy ly, ngửa đầu từ từ uống cạn. Thứ nước đắng ngắt trôi qua cổ họng, đi đến đâu thiêu đốt đến đấy, nỗi thống khổ ngấm dần trong từng tấc da thịt.

Nàng tháo xuống ngọc bội bên hông, một giọt lệ lăn qua bờ mi. “Ngọc bản chất kiên trinh không đổi, vòng trước sau vẹn tròn không đứt.” (5) Nàng mỉm cười vuốt nhẹ miếng ngọc trắng gồm hai mảnh tròn đồng trục gắn lại với nhau, đó là tín vật của Tử Hoàn tặng nàng thuở mới quen biết, vẫn thay chàng ở cạnh nàng suốt bấy nhiêu năm.

Tích Tà cùng tên nội thị lao lên, siết cổ nàng bằng một dải lụa trắng. Sự đau đớn lan ra mài mòn cơ thể, không khí từ từ rút cạn khiến nàng nghẹt thở. Nàng dùng chút sức lực cuối cùng nắm chặt ngọc bội. Nàng tin tưởng, mang theo nó xuống hoàng tuyền nhất định có thể gặp lại Tử Hoàn.

Trong khoảnh khắc miếng ngọc rời tay, nàng như thấy hoa đào, hoa mai nở rộ một màu đỏ rực. Từ xa xa có người cưỡi ngựa phi tới, áo bào bay bay, gương mặt anh tuấn mỉm cười đưa tay ra đón. Một lần nữa, nàng không ngần ngại nhảy vào vòng tay ấy.

– Tử Hoàn, chàng đến rồi. Chúng ta cùng nhau du ngoạn nhân gian…

 

Vỹ thanh

“Tam quốc chí” của Trần Thọ triều Tây Tấn ghi lại sử nước Ngụy: Thanh Long năm thứ ba, ngày mồng tám tháng Hai, Quách Thái hậu bệnh nặng, qua đời tại Hứa Xương.

Ngụy Minh đế đau buồn ban lệnh tổ chức tang lễ long trọng cho Thái hậu, tạo mộ phần trong Thủ Dương lăng, hợp táng cùng Văn Hoàng đế, dâng thụy Văn Đức Hoàng hậu.

Ngoài ra, Ngụy Minh đế liên tiếp truy phong cha mẹ và ban thưởng chức tước cho anh em của Thái hậu. Quách thị, cháu gái bên ngoại của Thái hậu ở hậu cung được Minh đế vô cùng sủng ái, sau này chính là Minh Nguyên Hoàng hậu.

Tuy nhiên, dân gian lại đồn thổi một truyền thuyết khác. Quách Thái hậu không con cái, vì ghen tị với Chân phu nhân, mẹ ruột của Minh đế nên buông lời rèm pha khiến Chân thị buộc phải tự sát, giành được quyền nuôi nấng Minh đế. Sau khi biết được sự tình, Minh đế tức giận bức chết Quách Thái hậu, khi mai táng lấy cám nhét miệng, lấy tóc che mặt giống như Chân thị năm xưa để trả thù.

Đúng sai trong đó chẳng thể khẳng định chắc chắn, đành mượn lời một cố nhân để kết thúc câu chuyện ở đây: Người tương lai viết nên sách sử làm sao có thể biết chính xác hôm nay đã xảy ra chuyện gì. Ai là trung thần, ai là gian thần, kẻ nào tốt, kẻ nào xấu, sợ rằng không chỉ vài cái tên là có thể viết hết rõ ràng. Trong tim nhìn thấy, chính là nhìn thấy. (6)

HẾT

Chú thích:

(1) Tên tự của Ngụy quốc Văn Hoàng đế Tào Phi, sinh ra ở huyện Tiêu, nước Bái thuộc Dự Châu (nay thuộc tỉnh An Huy, Trung Quốc), người mở đầu triều Ngụy, thường gọi Ngụy Văn đế. Cha Tào Phi là Tào Tháo, truy phong Vũ Hoàng đế. Con trai Tào Phi là Tào Duệ kế vị, thụy Minh Hoàng đế.

(2) Trích từ bài thơ “Đường thượng hành” do Chân thị, Văn Chiêu Hoàng hậu của Ngụy Văn đế sáng tác, bản dịch thơ của Bùi Hạnh Cẩn.

(3) Trích từ bài thơ “Đại tường thượng hao hành” của Ngụy Văn đế Tào Phi, nguyên văn Hán Việt “Tuế nguyệt thệ, hốt nhược phi, hà vị tự khổ, sử ngã tâm bi”.

(4) Trích từ bài thơ “Bạch đầu ngâm” của Trác Văn Quân triều Tây Hán, nguyên văn Hán Việt “Nguyện đắc nhất tâm nhân, bạc đầu bất tương ly”.

(5) Trích từ tác phẩm “Oanh Oanh truyện” của Nguyên Chẩn triều Đường (tuy không phù hợp với thời đại nhưng đây là câu thoại trong phim), nguyên văn Hán Việt “Ngọc thủ kỳ kiên trinh bất du, hoàn thủ kỳ thủy chung bất tuyệt”. “Oanh Oanh truyện” chính là nền tảng để sau này các tác phẩm nổi tiếng khác ra đời như “Tây sương ký” của Vương Thực Phủ, “Oanh Oanh ca” của Lý Thân…

(6) Dựa theo lời thoại của nhân vật Tư Mã Ý trong phim.

Đăng tải tại fanfic, Sáng tác | Thẻ , , , | Bạn nghĩ gì về bài viết này?

[Công chúa cỏ dại] Chương 1 (bản thô)

Chương 1: Cô bạn mới 

(Bản thô chưa qua cắt gọt, thêm mắm dặm muối)

Học viện Eitoku, ngôi trường tư thục danh giá hàng đầu Nhật Bản là nơi tụ hội con cháu của những gia đình thượng lưu giàu có nhất. Đó thực sự là một trường học tuyệt đẹp với các dãy nhà cổ kính mà sang trọng, hàng cây cổ thụ cao vút và nhiều bồn hoa tươi đặc biệt nở rộ suốt bốn mùa. Những phòng chức năng hiện đại như phòng nhạc, họa, thư viện, nhà kính, sân vận động… đều được sắp xếp hài hòa trong một khu đất rộng hàng nghìn hecta ở ngoại ô Tokyo.

Mỗi học sinh được phát một chiếc máy tính bảng cho việc học hành. Thật khó để mô tả chính xác sự xa loa lộng lẫy của Eitoku. Ngoài cổng trường, từng chiếc xe sang trọng nối đuôi nhau đỗ lại, người gác cổng mở cửa và học sinh bước xuống, khoác trên mình toàn những thứ  xa xỉ như đồng hồ Piaget, Franck Muller hay Omega, mang túi xách của Louis Vuitton, Chanel, đeo vòng, nhẫn kim cương… Thực sự nếu không có mấy bộ đồng phục thì chẳng ai có thể đoán đây là một trường học.

Gần hai năm học ở ngôi trường này, Makino Tsukushi thực sự không quen nổi với sự xa hoa ở nơi đây. Ngay cả phòng của giáo viên cũng được trang trí bằng những bộ bàn ghế bằng gỗ lớn hết sức tinh xảo, chưa kể mấy bức tranh trang nhã cùng một vài đồ cổ lạ mắt. Cô ngồi đó, tự hỏi có chuyện gì xảy ra mà lại bị gọi lên đây. Chẳng có xe riêng đưa đón, chẳng có điện thoại di động, chẳng có đồ hiệu đắt tiền, cũng chẳng gây chuyện gì, nói một cách dễ nghe thì cô là một cô gái cực kì bình thường còn khó nghe thì là kẻ nghèo rớt mùng tơi nếu so với các bạn học khác. Trường vẫn có những học sinh xuất thân từ tầng lớp bình dân vào học qua thi tuyển nhưng số lượng cực kỳ ít, cộng thêm diện tích quá rộng lớn nên có thể nói cô chỉ là cọng cỏ bé nhỏ ở nơi đây, liệu có thể gây ra chuyện gì?

Trong đầu Makino còn đang quay cuồng với hàng đống câu hỏi thì giáo viên chủ nhiệm lớp 2C của cô đã mỉm cười lên tiếng: “Makino, uống trà đi này.”

“Tới tách trà cũng là sứ Trung Hoa hảo hạng!” Makino thầm cảm thán, cô nhấp vội một ngụm nhỏ để che bớt sự bối rối của mình. “Dạ… vâng ạ! Cảm ơn thầy!”

Có vẻ khá thoải mái trong chiếc ghế sô pha bọc da sang trọng, thầy chủ nhiệm uống một ngụm trà lớn rồi nói: “Makino, có phải em đã tham gia cuộc thi X và ghi địa chỉ là Học viện Eitoku đúng không?”

Makino kinh ngạc: “Thầy gọi em lên đây là vì chuyện đó ạ? Quả thật em đã tham gia cuộc thi X và ghi địa chỉ là Học viện Eitoku, đó là vì… vì…” Cô ngập ngừng không dám nói tiếp. Biết nói gì đây, rằng nhà cô ở trong con ngõ nhỏ khó tìm, đến mức bưu phẩm và cả hóa đơn tiền điện, tiền nước đều không đến đúng nơi, khiến nhiều lần bị cắt vì chưa nộp đủ?

Thầy chủ nhiệm cười rất hài lòng: “Vậy em chưa xem kết quả sao? Em đã đạt giải khuyến khích, ban tổ chức đã gửi phần thưởng về trường nên tôi mới biết đấy.”

“Thật ạ? Em… em không biết đã có kết quả rồi.” Makino sững sờ với cái tin này, ban đầu cô chỉ định tham gia chỉ cho vui, không ngờ lại được giải.

Thầy chủ nhiệm đứng lên, bước ra bàn làm việc cầm chiếc phong bì trắng quay lại: “Cuộc thi sẽ có lễ trao giải riêng. Đây là phần thưởng của nhà trường.”

Lần này thì Makino còn kinh ngạc hơn nữa, cô đứng dậy nhận phần thưởng mà không tin vào mắt mình, đã đạt giải lại còn được nhà trường thưởng thêm!

Thầy chủ nhiệm vỗ vỗ vào vai Makino: “Thành tích học tập của em rất tốt, dù em thi đỗ vào trường nhưng do học phí đã đóng trọn vẹn nên không được xét học bổng. Tuy nhiên, vì đã lâu không có học sinh nào của Eitoku đạt giải tại các cuộc thi như vậy nên tôi đã thuyết phục thầy phó hiệu trưởng tặng thêm một phần quà cho em. Mong em hãy tiếp tục cố gắng!”

Makino vẫn lâng lâng trong niềm vui bất ngờ, cô chẳng nghe rõ những lời của thầy chủ nhiệm, chỉ máy móc lặp lại: “Em cảm ơn ạ… em cảm ơn…”

Bước ra khỏi phòng, cô nhảy cẫng lên vì sung sướng, lần đầu tiên cô cảm thấy hạnh phúc khi ở Eitoku. Gần hai năm qua, cô luôn cố gắng học hành chăm chỉ, thành tích luôn đứng trong top của lớp nhưng chẳng được xét học bổng, điều này làm cô rất nản lòng, cô vẫn muốn phụ giúp gia đình.

“Phần thưởng! Tiền thưởng! Muôn năm!” Hôn chiếc phong bì chụt một cái, Makino nhảy chân sáo chạy về lớp học. Niềm hạnh phúc khiến cô nhìn cái gì cũng đẹp hơn. Cho dù đó là những hành lang sang trọng, hay những người bạn cùng trường kênh kiệu mang toàn đồ hiệu, cô cũng thấy thuận mắt hơn trước.

Học sinh trong lớp 2C đang tụm năm tụm ba chuyện trò, khoe những vật trang trí đắt tiền trên người. Học sinh A hỏi: “Dễ thương quá! Cậu cái móc điện thoại này ở đâu vậy?” Học sinh B tự hào cầm chiếc điện thoại có dây trang trí tinh xảo bằng kim cương lên cho bạn mình nhìn kĩ, trả lời: “Ở Vegas đấy. Mình nghe nói Dior chỉ ra mắt phiên bản giới hạn nên mình phải tới tận nơi mới mua được đó.” Học sinh C cảm thán: “Vừa rồi mình cũng ở Beverly Wilshire (Los Angles) mà bỏ lỡ mất. Tiếc quá đi…”

Nếu là một tiếng trước, chắc hẳn khi thấy cảnh này, Makino sẽ thở dài ngán ngẩm, nhưng giờ cô không thèm để ý nữa mà chỉ tập trung nghĩ xem sẽ dùng món tiền thưởng này vào việc gì. Chỉ có điều đến tận khi hết tiết toán, cô vẫn chưa cân nhắc nên sử dụng phần thưởng thế nào.

Giải lao hai mươi phút, Makino đến thư viện trả sách. Thư viện là nơi cô ưa thích thứ ba trong trường, sau nhà kính. Nơi đây cực kỳ rộng rãi, có đến bốn cửa nối sang sân vận động và các hành lang dẫn tới khu vực khác của trường, được thiết kế theo phong cách châu Âu cổ tinh tế với những giá sách sát tường bằng gỗ cao ngất. Tuy có vài cặp đôi thích thể hiện tình cảm ở một nơi trang nhã thế này, nhưng thư viện thường ít người lui tới nên đây vẫn là nơi tuyệt vời cho những ai muốn tìm một chỗ yên tĩnh học hành.

Makino ngồi ở một chỗ gần cửa sổ, lim dim mắt tận hưởng tia nắng cuối mùa thu. Nắng chiếu lên mái tóc dài của cô, ánh lên màu đen bóng mượt. “Thật là dễ chịu! Thật là yên tĩnh…”

Dòng suy nghĩ của Makino đột nhiên bị cắt ngang bởi giọng nói từ loa phát thanh của một nam sinh nào đó: “Tờ giấy đỏ!”

Mọi người trong thư viện đều giật mình ngẩng đầu lên. Tiếng của cậu nam sinh vang vọng qua các dãy nhà pha chút háo hức thông báo cho toàn trường biết tin tức mới: “Tờ giấy đỏ! Kimoto Takayuki của lớp 2A đã bị dán Tờ giấy đỏ!”

Ở căn phòng giữ vật dụng cá nhân, Kimoto Takayuki đang run rẩy ngã ngồi xuống đất trước ngăn tủ đồ vì vật không phải của cậu để ở đó. Một tờ giấy đỏ ghi dòng chữ “From F4”.

Makino chán nản thầm nghĩ: “Hẳn là không cần về lớp nữa, tiết Lý tiếp theo chắc gì đã có người đến chứ.”

“Ầm ầm, ào ào” tiếng bước chân dồn dập của hàng chục, hàng trăm người cùng chạy càng ngày càng lớn, xen vào đó là những tiếng la hét: “Đi bắt thằng Kimoto nào!” “Phải rồi!” “Tuyệt lắm!”

Một cậu học sinh quần áo xộc xệch, ôm cặp chạy vội vào thư viện từ cửa hành lang dãy nhà học, định thoát ra phía sân vận động nhưng đã muộn. Đám người đã chạy đến chặn đứng đường ra ngoài, các cửa khác của thư viện cũng có rất nhiều học sinh ùa vào: “Kimoto, đừng hòng chạy!”

Vòng người khép chặt, không còn đường thoát, Kimoto cố gắng chống trả vô số bàn tay vươn tới để tóm cậu. Vô ích! Cậu bị tung lên cao, không sao phản kháng lại, miệng hét lên bất lực: “Bỏ tôi ra! Bỏ ra!” Những học sinh khác giẫm đạp lên cặp của Kimoto và dẫn cậu đến nơi khác.

Tiếng ồn ào từ từ nhỏ lại, thư viện dần trở về trạng thái ban đầu, cô thủ thư lắc đầu bất lực nhặt sách vở của Kimoto đã nát bét giữa sàn vào thùng rác rồi tiếp tục công việc đang bỏ dở. Một vài học sinh ban đầu ở thư viện chứng kiến cảnh này túm tụm thì thầm to nhỏ rồi rời đi.

Makino thở dài, chầm chậm bước ra khỏi thư viện, niềm vui nho nhỏ trong cô đã tắt ngấm từ khi những tiếng “Tờ giấy đỏ” được vang lên. Đúng như dự tính, lớp học không một bóng người, Makino lắc đầu ngao ngán.

“Makino này…” Giọng một nữ sinh gọi với từ sau lưng. Makino giật mình quay đầu lại, trước mặt cô là một cô gái xinh xắn dễ thương với đôi mắt to tròn đáng yêu.

“Mình mới chuyển đến lớp 2C nên không hiểu có chuyện gì, mấy người đó làm gì vậy, không đi theo có làm sao không?” Cô gái ấy tiếp tục hỏi Makino với ánh mắt đầy tò mò theo hướng đám người chạy đi.

“Đúng là ma mới nên chẳng biết tí gì cả, nếu biết bản chất ngôi trường này như thế nào, chắc chắn cậu ta sẽ vô cùng hối hận khi quyết định vào học tại Eitoku.” Thầm nghĩ trong đầu, Makino tiếp tục bước đi và nói với cô bạn: “Cậu là học sinh mới, đến đó xem một chút để biết cũng không có gì xấu cả.”

Nhiều học sinh đang khác chạy về phía nhà ăn. Cô bạn mới đi bên cạnh Makino băn khoăn trước cảnh tượng trong trường: “Mọi người làm sao vậy? Mà ‘Tờ giấy đỏ’ là cái gì thế?”

“Đó là lời tuyên chiến của nhóm F4.” Makino trả lời.

Cô bạn không hiểu hỏi lại: “Nhóm F4?”

Chầm chậm bước từng bước, Makino nói: “Họ là nhóm bốn học sinh năm ba thâu tóm cả trường này, ‘Flower four’, viết tắt thành F4. Nếu có ai làm F4 chướng mắt, người đó sẽ bị nhận Tờ giấy đỏ. Và con người thiếu may mắn ấy sẽ bị toàn trường bắt nạt.”

Trong nhà ăn, Kimoto bị những học sinh trong trường ném trứng gà vào người, cậu muốn trốn tránh nhưng không sao thoát được. Những học sinh ở rìa ngoài đứng lên bàn ghế để xem cho rõ và hò reo cổ vũ, một số khác thì kê những chiếc ghế bành nhung đỏ cũng như dọn dẹp tạo một khoảng rộng ở sảnh.

Trên đường đi, cô bạn của Makino vẫn không ngừng thắc mắc: “Tại sao ai cũng nghe theo F4 vậy?”

Makino giải thích: “Vì mấy gã đó là người thừa kế của những gia đình cực kỳ giàu có.”

Cô bạn lại hỏi: “Không phải học sinh trong trường này đều như vậy sao?”

Makino lắc đầu nói: “Họ thuộc đẳng cấp khác hẳn, không thể so sánh được. Mỗi năm nhà trường nhận được khoản tiền ủng hộ khổng lồ từ bố mẹ họ, một thành viên của F4 còn là con trai của người sáng lập Eitoku, do đó đến cả giáo viên cũng không dám có ý kiến gì, và ngầm đồng ý cho phép nên F4 nắm quyền thống trị tuyệt đối trong trường.”

Trước cửa nhà ăn, bốn bóng người tiến vào trong ánh sáng rực rỡ. Một cô nữ sinh hét lên: “F4 kìa!” Toàn bộ học sinh trong nhà ăn đồng loạt vỗ tay: “F4! F4…” và rẽ đường đón chào những chàng trai mới đến.

“Đó là lý do vì sao cậu chẳng bao giờ thấy họ mặc đồng phục. Những thành viên của F4 gồm Mimasaka Akira. Cậu ta chỉ khoái yêu người lớn hơn mình ít nhất mười tuổi, một phi công lái máy bay bà già điệu nghệ. Bố cậu ta chính là sếp sòng trong thế giới ngầm. Thứ hai là Nishikado Sojiro, là người thừa kế một thương hiệu trà đạo nổi tiếng và cũng là một tay chơi đào hoa. Thứ ba là Hanazawa Rui. Dòng họ cậu ta sở hữu những hãng vận chuyển lớn như hàng không, vận tải đường biển. Lạnh lùng và  ít nói, một con người rất bí ẩn. Cuối cùng là Domyoji Tsukasa, quý tử của tập đoàn tài phiệt Domyoji nổi tiếng thế giới, cha cậu ta đã đặt nền móng góp phần lớn tạo nên Eitoku như bây giờ. Cậu ta là thủ lĩnh của F4, cũng là kẻ độc tài trong ngôi trường này.” Makino nói xong cũng là lúc cô và cô bạn đến nhà ăn, họ len vào giữa đám học sinh trong trường quan sát mọi việc.

F4 ngồi xuống những chiếc ghế dành riêng cho họ. Một đám nam sinh lôi một học sinh nam tới trước mặt F4 và nói: “Thưa anh Domyoji, đây là Domo-đồng bọn của thằng Kimoto.” Kimoto muốn vùng chạy trốn nhưng không được, những học sinh đứng cạnh gào lên: “Không được đi… Không được đi…”. Domo đứng đối diện với người bạn của của mình, cậu run rẩy, lo lắng nhìn Tsukasa.

Tsukasa nhếch môi cười, hất đầu ra hiệu cho Domo. Domo sợ hãi lắc đầu, Tsukasa cười lạnh một tiếng: “Bắt đầu nào!”

Domo run lẩy bẩy, lắc đầu tỏ ý không muốn làm. Học sinh trong trường đồng thanh vỗ tay: “Lên đi! Lên đi!” nhưng Domo vẫn đứng nguyên tại chỗ. Tsukasa đứng dậy, mọi người liền im lặng, anh bước từng bước đến chỗ Domo và Kimoto. Anh nhìn Domo cúi đầu run sợ rồi đột nhiên tung liền vài cú đấm vào mặt Kimoto, tiếng hò reo vỗ tay của đám học sinh xung quanh lại vang lên rào rào. Kimoto ngã gục xuống sàn, Tsukasa cười nói: “Tao đã bảo mà không nghe.”

Sojiro nói với Akira và Rui: “Đừng có trông đợi nó.”

Tsukasa bước tới gần Domo vẫn cúi đầu run rẩy: “Đừng phí thời gian của tao, chớ có làm một con gà chết nhát chứ.” rồi đánh Domo liền mấy cái vào bụng.

Rui thờ ơ không để ý đến mấy cảnh này, anh ngáp vài tiếng rồi lững thững bước ra ngoài. Khi bước qua đám học sinh, Rui liếc thấy Makino đang đứng yên không vỗ tay hay hò reo cổ vũ. Makino chợt ngoảnh ra, ngạc nhiên nhìn theo bóng lưng của chàng trai áo trắng đang khuất dần.

Lúc này, Tsukasa đang thẳng tay đánh Domo và Kimoto. Tiếng vỗ tay hoan hô không dứt. “Đúng là Domyoji có khác, cú đấm thật là tuyệt…” Một nam sinh bước tới gần Tsukasa định nịnh hót nhưng đã bị anh thuận chân đá ngã: “Tao rất ghét những người nói nhiều.” Vuốt ngược mái tóc xoăn tít tự nhiên của mình, Tsukasa khinh khỉnh nói: “Việc này chỉ tổ tốn thời gian.”

Akira bước tới chỗ Tsukasa vỗ vào vai anh: “Được rồi. Kết thúc ở đây thôi. Giải tán đi!” Sojiro cũng đi theo và cả ba người hiên ngang rời nhà ăn trong tiếng vỗ tay của học sinh trong trường.

Đám nữ sinh nhìn theo bóng dáng vừa rời đi, reo lên đầy hâm mộ: “Phong độ quá!”

Makino rất khó chịu trước cảnh tượng này, cô nắm chặt tay để kìm nén bản thân mình không được hành động bất cẩn trước mặt những học sinh khác. Cô chạy thật nhanh đến cầu thang thoát hiểm, một nơi yên tĩnh không người qua lại và là chỗ yêu thích nhất của cô trong trường.

“Một lũ ngu ngốc, Bọn họ mất hết lý trí rồi sao? Mấy tên đó… F4 có cái gì hay chứ? Chỉ là lũ điên khùng ngớ ngẩn thích giải trí bằng cái trò hèn hạ, một bọn khốn nạn! Cả đám đứng nhìn bạn mình bị đánh mà không can ngăn, còn reo hò được nữa! Thật là không thể chịu nổi!” Makino lầm bầm đấm vào ban công. Vẫn chưa hết tức, cô hét lớn: “Không thể chịu được!” mà không biết có một người sách úp mặt đang nằm trên những bậc thang phía sau lưng cô.

Sau khi nói ra hết những điều bực bội trong lòng, có vẻ Makino đã khá bình tâm trở lại. “Được rồi, phải về thôi…”, thở một hơi dài, cô tự nói với bản thân và trở về phòng học.

Cuốn sách rơi xuống, Rui nhổm dậy nhìn theo Makino đang bước dần xa.

Giờ ăn trưa ở Học viện Eitoku cực kỳ đa dạng với thực đơn là những món ăn kiểu cách, đặc sắc từ nhiều nơi trên thế giới với giá mấy nghìn Yên và cùng người phục vụ tận tâm, lịch sự. Nhìn cảnh này, Makino giở mảnh vải bọc chiếc hộp cơm của mình thầm nhủ: “Không thể tin nổi. Cái hộp cũng không thể tin được.” Có ai ngờ chiếc hộp đã có độ tuổi gấp ba, bốn lần cô chứ? Từ bà ngoại cô, đến mẹ cô và giờ tới Makino, chiếc hộp lưu giữ biết bao kỉ niệm qua năm tháng. Cô mỉm cười vân vê nắp hộp, nước sơn vẫn bóng loáng, ánh lên màu vàng nâu giản dị, thân hộp được trang trí những hoa văn sóng nước kiểu cổ trang nhã.

Nhấc nắp lên, Makino ngạc nhiên nhìn thức ăn bên trong: “Ơ, tối qua mình có nấu món này đâu nhỉ, chẳng lẽ…” Cô rất nhanh đã biết ai là người lén bỏ thêm món rau xào mà cô thích vào hộp cơm. Mùi thức ăn hấp dẫn ngon lành kích thích khứu giác. Hít một hơi, sống mũi cô chợt cay cay: “Ông ngoại thật là… Hình như bỏ hơi nhiều tỏi rồi…”

Makino lấy đũa chuẩn bị ăn thì tiếng mấy cậu nam sinh ở gần đó khiến cô chú ý. Họ đang buông lời trêu ghẹo cô bạn mới tới lớp 2C: “Này, em có phải là Sanjou, học sinh mới chuyển đến lớp C không? Em đã chuẩn bị ăn trưa à? Hay lại đây cùng ăn với tụi anh đi!” Sanjou bối rối không biết trả lời thế nào: “À… em…” Mấy cậu nam sinh tiếp tục: “Anh kiếm được chỗ ngay đằng kia thôi, đi nhé.” rồi lôi kéo Sanjou.

Makino thấy vậy vội gọi: “Sanjou, lại đây ngồi nè, mình giữ chỗ cho cậu đó.” Sanjou hơi bất ngờ nhưng cũng nhanh chóng đến chỗ Makino, mấy cậu nam sinh kia thấy vậy liền thôi và trở về chỗ của mình.

Ngồi đối diện với Makino, Sanjou nói: “Cảm ơn nhé.”

Makino cười cười: “Không có gì đâu.”

Sanjou rụt rè: “Tớ rất ngại khi tiếp xúc với con trai. Có lẽ cũng không hòa hợp với những người trong học viện này.”

Nghe vậy, Makino bèn hỏi: “Vậy… cậu là… một người dân thường thôi hả?” Sanjou không trả lời cô vì đang kinh ngạc nhìn chằm chằm vào hộp cơm của Makino: “Ôi trời, cái kia… trông như bị mốc rồi.”

Makino nói: “À, đó chỉ là rong biển thôi!” Sanjou tròn mắt chăm chú ngắm nghía món cơm nắm “mốc” của Makino. Nhìn Sanjou như vậy, Makino gật gật đầu tự trả lời câu hỏi của mình: “Hóa ra cậu cũng là tiểu thư lá ngọc cành vàng.”

Cầm một nắm cơm nắm, Makino đưa tới trước mặt Sanjou: “Cậu muốn nếm không?”

Sanjou hơi ngần ngừ nhưng vẫn cầm lấy và nói: “Cảm ơn, mình ăn nha.” Cô thử một miếng nhỏ rồi reo lên: “Ngon quá!”

Makino mỉm cười: “Thật không?”

Sanjou cười rạng rỡ: “Thật mà!”

Hai người dần trở nên thân thiết, vừa ăn vừa trò chuyện với nhau: “Sakurako đúng là một cái tên hay.” Sanjou trả lời: “Cái tên Tsukushi của cậu cũng dễ thương mà.” Makino mỉm cười: “Ừm, dù nó nghĩa là cỏ dại và đôi khi có người cười nó nhưng mình thích cái tên này là được.”

Sakurako cười rộ, lúm đồng tiền ẩn hiện bên khóe miệng: “Nói chuyện với cậu thật vui. Hồi đầu mình còn lo không thể kết bạn ở trường mới, giờ thì hết rồi, chúng ta là bạn nhé, Tsukushi!”

Makino gật mạnh đầu đồng ý. Hai người móc ngoéo ngón út rồi cùng nhau đi ăn kem. “Cụng ly, chúc cho tình bạn của chúng ta!” cả hai cười vang chạm kem ốc quế vào nhau.

Nhìn cô bạn mới, Makino thầm nghĩ: “Gần hết hai năm cấp ba mới kết bạn trong lớp nghe có vẻ buồn cười thật. Sakurako dù là tiểu thư nhưng không có vẻ hợm hĩnh kiêu căng như nhiều người khác. Cô ấy thật dễ thương. Hơn một năm nữa mình mới tốt nghiệp, hy vọng mọi chuyện sẽ tốt đẹp!”

Từ khi bước chân vào Eitoku, Makino chỉ mong có những tháng ngày bình yên học hành, lúc nào cũng cố gắng làm bản thân trở nên vô hình, đặc biệt khi cô biết về sự thống trị của F4 trong trường, dù bất mãn tới đâu cũng cố gắng kìm nén cảm xúc. Cô đâu thể ngờ, việc kết bạn lần này lại khiến cuộc đời cô bước sang trang khác.

Đăng tải tại fanfic, Sáng tác | Thẻ , , , , | Bạn nghĩ gì về bài viết này?

Công chúa cỏ dại

Công chúa cỏ dại

Tác giả: havong

Thể loại: hiện đại, đồng nhân Hana Yori Dango, teenfic

Disclaimer: Các nhân vật không phải do tôi tạo ra nhưng số phận của họ do tôi định đoạt. Nội dung dựa trên tất cả các bản live-action của Nhật, Hàn, Trung cộng thêm sự phóng tác của bản thân, bối cảnh cùng tính cách một vài nhân vật sẽ bị thay đổi so với bản gốc.

Giới thiệu:

Makino Tsukushi là học sinh vô cùng bình thường, hoặc theo cách nói khó nghe hơn thì là một kẻ nghèo rớt mồng tơi ở Học viện Eitoku, ngôi trường danh giá chỉ dành cho những con nhà giàu và được thống trị bởi Flower 4 hay F4, một nhóm 4 nam sinh đến từ những gia đình quyền lực nhất: Domyoji Tsukasa, Hanazawa Rui, Nishikado Sojiro và Mimasaka Akira. Nếu một học sinh bị rơi vào tầm ngắm của F4, họ sẽ bị dán thẻ đỏ và bị bắt nạt rồi bị đuổi ra khỏi trường. Makino vẫn luôn hy vọng có thể sống những ngày lặng lẽ trong trường cho đến một hôm cô buộc phải đối đầu với Domyoji để bênh vực bạn của mình. Cuộc đời cô rẽ ngoặt theo hướng khác. Có vui vẻ, có hạnh phúc, mà đôi lúc đau khổ, tuyệt vọng. Nhưng cho dù bất kỳ chuyện tồi tệ gì xảy tới. Makino Tsukushi vẫn chẳng bao giờ gục ngã, bởi vì cô còn có gia đình, bạn bè luôn ở bên, bởi vì cô chính là một “cây cỏ dại” nhỏ bé, đầy sức sống.

p/s 1: Bối cảnh lai căng Nhật – Việt, biết thế nào được, tui hổng tìm hiểu kỹ Nhật có cái gì, chém bừa.

p/s 2: Sắp có bản “Tân Vườn sao băng” của Trung nên có hứng đào lại cái này. Ý tưởng có từ hồi cày bản Nhật sau đó bản Hàn chiếu trên tv, mị nằm vừa chê bản Hàn như đúng rồi vì sự dở hơi của nó, vừa chếbiến, tưởng tượng các tình tiết để cải thiện. Nói chung đây sẽ là một nồi lẩu thập cẩm teenfic bằng văn xuôi, dựa trên kịch bản của bản Nhật là chủ yếu. Xét về dung lượng, sự đồ sộ, độ giàu trí tưởng bở, tham vọng chả thua gì “Nam Phong liệt truyện” và tất nhiên khả  năng “hiện hình” thành chương truyện đăng dài kỳ cũng ngang nhau gần bằng 0 =.=

Đăng tải tại fanfic, Sáng tác | Thẻ , , , , , | Bạn nghĩ gì về bài viết này?

Tổng kết kế hoạch 5 năm lần thứ I (2013-2018)

Happy Anniversary with WordPress.com!

Vậy là cái ổ chính thức đã tròn 5 tuổi, kế hoạch ngày đầu vẫn còn đó nhưng để vươn tới mục tiêu hãy còn xa lắm.

5 năm nói dài cũng không dài, ngắn cũng chả ngắn, thời gian đủ để một cái cây vươn mình tỏa bóng, đủ để một đứa trẻ bò ra khỏi nôi chạy lon ton tới trường, đủ để cày xong cái bằng đại  học rồi tự quăng mình vào đời, đủ để viết xong chục câu chuyện nếu bản thân chăm chỉ.

5 năm trôi qua với thật nhiều cung bậc cảm xúc . Nhớ ngày nào suốt ngày ôm cục gạch Nokia C2 đọc truyện thâu đêm suốt sáng, rồi lượn lờ nơi thư viện, những ngày tháng chán nản, suy sụp tinh thần, hoang mang và cả phút giây hạnh phúc, sung sướng vỡ òa khi  được phê bình, góp ý, cả những lời khen chê mà giờ đọc lại vẫn cảm thấy lâng lâng.

Sau 5 năm ủ truyện, chẳng rõ đầu óc ngu đi hay như thế nào mà truyện mới ra lò ít quá, bao nhiêu kế hoạch bị phá sản bằng sạch, nghĩ được một ý tưởng sẽ đào mãi thành cả tá thứ nhỏ nhỏ liên quan. Như Thanh Linh độc mỗi một người, một nội dung mà tận mấy phiên bản, hoặc ĐNGP mỗi người một truyện riêng, tra tư liệu bở hơi tai chả xong.

Người già đi nhưng dường như tâm hồn chẳng trưởng thành thêm chút nào, lười biếng, tham lam, hay suy nghĩ vẩn vơ, ôm vào những mộng mơ khờ dại. Cuộc sống thực tế khắc nghiệt đến vậy, chỉ có thể tìm chút bình yên cuối cùng ở nơi đây, để biến những ý tưởng được hiện hữu qua từng con chữ.

5 năm tiếp theo, mình sẽ làm gì, sẽ trở thành người thế nào?

Đăng tải tại Cảm nhận | Bạn nghĩ gì về bài viết này?

Mỹ nhân đá

[Review] Mỹ nhân đá 

Tác giả: An Mộng

Dịch: vtmk + lvd

Thể loại: kỳ ảo, phản xuyên (từ cổ đại tới hiện đại)

Nguồn: Vficland. com

Ảnh minh họa lượm nhặt trên internet

 

Truyện về anh chàng sơn vương Thiệu Khải Đăng tại vùng núi nọ đã lỡ phải lòng mỹ nhân ngay từ cái nhìn đầu tiên. Chẳng rõ là may mắn hay bất hạnh, người đẹp lại là tạo vật kết tinh từ đá, được Thiên đế thương yêu nhất mực, nhưng đá thì biết gì tới tình yêu, hoàn toàn ngây ngô trước cuộc đời. Chàng sơn vương lười biếng phải vận dụng đủ mọi mưu mẹo, từ lừa lọc đến khổ nhục kế để không chỉ “ăn tươi”, rước nàng về dinh mà còn lấy cả tâm của mỹ nhân đá. Dù nàng có chạy tới thời không khác, chàng nhất định sẽ cùng đám thuộc hạ đuổi theo bằng được.

Dạng truyện chinh phục tiểu bạch thỏ này có thể kiếm được cả rổ trong đám ngôn tình, nhận xét một cách công tâm thì chuyện tình của cặp chính trong “Mỹ nhân đá” khá mơ hồ, khó lý giải. Nữ chính Nương Tiên giống một tờ giấy trắng, yếu đuối, dễ lừa, dễ bị lợi dụng dẫu sau này chuyển kiếp tới thế kỷ 21 nhiều hơn phần tri thức nhưng bản chất không thay đổi. Sự chuyển biến tình cảm với nam chính cực chậm, đôi lúc tới phát nản vì không rõ nữ chính có thực sự yêu nam chính hay do đã lên giường với nhau. Còn Thiệu Khải Đăng, hắn quá mạnh mẽ, hắn ngang ngược xảo quyệt, cùng với chuyện yêu từ lần gặp đầu tiên tạo cảm giác tình yêu của hắn tựa hồ là chiếm hữu, chiếm đoạt, tới gần hết truyện mới nghĩ đến việc đoạt tâm của mỹ nhân, nhưng mà đoạn cao trào cuối có quá nhiều sự việc thành thử việc “đoạt tâm” kia chìm nghỉm. Nói Nương Tiên ngây thơ, thì Thiệu Khải Đăng cũng ngây ngô chả kém trong nhiều chuyện, cả đời hắn ngập tràn máu tanh, tình yêu là một thứ xa xỉ, hắn như đứa trẻ chỉ biết nắm chặt giữ rịt trong tay, duyên nợ với Nương Tiên chính là mảnh ghép còn thiếu giúp hắn thực sự được sống, sống như một con người bình thường.

Nội dung chỉ có thế mà câu kéo tới 120 chương? Không dài đến vậy, thực ra thì mỗi chương thường khá ngắn, và truyện không chỉ kể về mỗi nhân vật chính, nhân vật phụ cũng có câu chuyện của riêng mình. Một hồ yêu không muốn thành tiên vì lo cho đàn em nheo nhóc mà vướng vào tội ác tày đình. Một kẻ vô trách nhiệm bị đặt vào vị trí buộc phải có trách nhiệm với tất cả nên đã tìm cách chuồn khi có cơ hội, mỗi tội cuối cùng cũng không thoát được trách nhiệm khi trót làm con gái nhà người ta có bầu. Một đại ma đầu từ bỏ giết chóc, từ bỏ nguồn sống, học cách giả làm người chỉ vì muốn nhận được vòng tay ấm áp đầy tình thương yêu của người mẹ. Một kẻ đã bỏ đi phần ác để mong hoàn toàn làm người tốt nhưng hắn quên rằng, với một trái tim không nguyên vẹn, hắn cũng chẳng còn là hắn. Và nhiều mảnh đời vui buồn khác tạo nên sắc thái đa dạng cho câu chuyện.

“Cha vĩnh viễn sẽ không bao giờ biết, những cơn đói điên cuồng ngày đó không phải là lý do chính để con tìm đến máu thịt con người. Vì khi ngậm nhấm chúng, con lại có cảm giác giống như cha đang đút sữa cho con vậy. Ngọt ngào và ấm áp lắm cha à!”

Truyện gắn mác ngôn tình nhưng không hoàn toàn chỉ nói về tình yêu, còn có tình cảm khác cũng đáng trân trọng, là tình đồng đội bằng hữu, là tình người chẳng xuất phát từ mối quan hệ ruột thịt, là khát vọng được sống, được yêu thương.

Tất cả sinh mạng đều quan trọng dù là tiên, yêu quái hay con người. Yêu quái thì sao chứ, không phải con nào cũng độc ác khát máu, chúng cũng có gia đình, cần tình thương và sự chở che. Đôi khi chính con người tàn nhẫn xảo quyệt lại khiến những kẻ đầy nanh vuốt nọc độc phải run rẩy sợ hãi. Lòng người hay lòng yêu độc ác hơn?

Từng trang truyện lật mở, bất ngờ này nối tiếp bất ngờ khác, những bí mật dần được hé lộ, âm mưu đan cài cùng trách nhiệm đè nặng trên vai, các quyết định càng trở nên khó khăn. Giữ mẹ hay giữ con, thuộc hạ hay máu mủ ruột thịt, chọn điều gì cũng đều tàn nhẫn.

Cách kể không thực sự đặc sắc, nếu khó tính có thể chê là lan man vì viết nhiều về nhân vật phụ. Bỏ qua một số hạt sạn (như hội chứng stockholm hay vụ tảo hôn), tình tiết hài hước xen lẫn vài đoạn buồn tê tái, kết hợp cùng lời văn khá trau chuốt gợi được nhiều cảm xúc. Cái kết (dù tác giả hình như quên một số nhân vật đóng vai trò đáng kể) có lẽ là cách giải quyết tốt nhất cho tất cả, dẫu vẫn gợi chút buồn bã không tên.

Một tiếng thở dài. Nhân sinh là những sự lựa chọn, có đúng và cũng có sai, cuộc đời mà, có bao giờ vẹn toàn cả đâu.

p/s: Đây hẳn là truyện có màn xuyên không tập thể đông nhất, dù chưa có con số cụ thể nhưng đám thuộc hạ của Thiệu Khải Đăng trên trăm mạng lận :))

 

 

Đăng tải tại Cảm nhận, review | Thẻ , , , , , | Bạn nghĩ gì về bài viết này?

Đệ nhất giai phi

Đệ nhất giai phi 

Tác giả: Havong

Thể loại: chùm truyện ngắn, dã sử

Trạng thái: chưa hoàn thành

Disclaimer: 

Truyện lấy bối cảnh kinh thành Huế triều Nguyễn (đầu thế kỷ XX), phần lớn diễn biến được hư cấu dựa trên một vài sự kiện có thật trong lịch sử và được nhìn nhận dưới quan điểm cá nhân, không nên đánh đồng với chính sử.

Lời giới thiệu:

Huế những năm đầu thế kỷ XX chứng kiến giờ phút suy tàn của triều đại phong kiến cuối cùng ở xứ Nam. Bên dòng sông Hương, Tử Cấm thành thâm nghiêm vẫn sừng sững đứng đó, ẩn chứa nhiều câu chuyện về những con người đã tạo nên lịch sử. Người lưu danh thơm, kẻ để tiếng xấu, cũng có người chỉ còn lại cái tên mơ hồ trên trang sách rồi mất hút trong dòng chảy của thời đại. 

Vài mẩu chuyện dưới đây mong mỏi có thể phản ánh phần nào số phận của con người giữa buổi giao thời đầy biến động ấy.

Một trăm năm trước… họ đã từng sống… họ đã từng ước mơ.

1. Chính truyện

2. Ngoại truyện

3. Các bài viết liên quan

  • Chùm truyện được phóng tác, phát triển dựa trên truyện ngắn “Đệ nhất giai phi”, các version gồm:

     Đệ nhất giai phi (ver 1.0)

     Đệ nhất giai phi (ver 1.1)

 

 

Đăng tải tại Sáng tác | Thẻ , | Bạn nghĩ gì về bài viết này?

Ngô đồng

Ngô đồng

Tác giả: Havong

Thể loại: cổ trang, dã sử

Series Đệ nhất giai phi

Disclaimer: 

Truyện lấy bối cảnh kinh thành Huế triều Nguyễn (đầu thế kỷ XX), phần lớn diễn biến được hư cấu dựa trên một vài sự kiện có thật trong lịch sử và được nhìn nhận dưới quan điểm cá nhân, không nên đánh đồng với chính sử.

“Chi, mô, răng, rứa, ni, mần, nớ, tê, chừ, thời, có đều” trong phần thoại có thể hiểu đơn giản là “gì, đâu/nào, sao, vậy/thế, này, làm, đó, kia, giờ, thì, có điều”.

Đoạn trong dấu ngoặc vuông [ ] nguyên bản là tiếng Pháp.

Tài liệu tham khảo https://havong1810.wordpress.com/2016/05/29/danh-muc-tai-lieu-tham-khao-cua-de-nhat-giai-phi/

Ảnh gốc của Ngọc Bích.

Nhạc chờ 

(Vật vờ mãi cuối cùng cũng đã viết xong sau khi lỡ hạn đăng đúng 3 tháng =.=)

 

1. Phượng hoàng

Mấy hôm nay bận rộn việc triều chính, học hành không để ý, hoa ngô đồng đã nở tự lúc nào.

Tan buổi thường triều, vị hoàng đế thiếu niên đứng lặng rất lâu trước điện Cần Chánh lặng nhìn những chùm hoa tim tím, cành hoa phấn hồng rung rinh trong ánh nắng đầu hạ. Gió thoảng đưa mùi hương thanh tao từ bông hoa bé nhỏ khiến tâm hồn thêm khoan khoái, làm dịu đi tia nắng chói gắt, kéo dài chút hơi xuân.

Chàng vẫn còn nhớ như in ngày bắt đầu chú ý tới loài cây đặc biệt này. Thuở mới lên sáu ấy, đứa trẻ nghịch ngợm là chàng chỉ thừa lúc mẹ với người hầu bận rộn không để ý liền chạy đi trèo cây chọc chim khắp hoàng cung.

Lần đó, chàng còn đang vắt vẻo trên thân cây thì bị cha phát hiện lôi xuống. Cứ nghĩ sẽ bị phạt một trận nên thân nhưng cha chàng lại hiền đến lạ, còn vui vẻ hỏi chàng có biết vừa leo lên cây gì không. Thấy chàng lắc đầu, ông nhẫn nại giảng giải: “Đây là cây ngô đồng. Năm xưa, Đức Thánh Tổ (1) đã sai người tìm kiếm khắp nơi, mang giống cây ni về trồng trong Đại Nội.”

(1) Đức Thánh Tổ: tức vua Minh Mạng, vị hoàng đế thứ hai của triều Nguyễn.

“Cha ơi, loài cây nớ có cái chi đặc biệt rứa?”

“Thuở hồng hoang, có năm sắc sao rơi xuống cây ngô đồng và chim phụng hoàng trong truyền thuyết chỉ chọn loài cây nì mà đậu, ấy là điềm lành báo hiệu thời kỳ thái bình thịnh trị.”

“Dạ, rứa cha đã từng thấy hắn bay về chưa?”

Câu trả lời là một khoảng im lặng kéo dài. Cha chàng đứng bất động nhìn chằm chằm vào tán lá xanh mướt trên đầu, bàn tay to lớn siết chặt những ngón tay non nớt của chàng. Vùng vằng, dùng hết sức bình sinh cố giật ra nhưng đều không đươc, biết cha thi thoảng vẫn hay buồn giận thất thường, chàng chỉ đành mếu máo rấm rứt khóc. Tới khi bàn tay được giải phóng thì đã sưng vù tê dại.

Cha cúi người xoa đầu chàng khẽ nói: “Vĩnh San ngoan, đừng khóc nữa, nghe cha nói. Trên đời còn nhiều nỗi đau đớn khổ sở gấp trăm vạn lần, nếu mỗi lần gặp lại khóc lóc thời bao nhiêu nước mắt cho đủ? Nam nhi đầu đội trời chân đạp đất càng không thể rơi lệ yếu đuối, phải biết nhẫn nhịn vượt qua tất cả. Ta chưa từng nhìn thấy phụng hoàng, có đều ta tin có ngày loài chim huyền thoại sẽ bay lượn ở trời Nam. Nhất định như vậy!”

Ngữ khí kiên định của cha, sự đau đớn khắc vào ký ức, dù còn quá nhỏ không hiểu hết nhưng chàng luôn tin lời của cha, thường ngắm cây ngô đồng đợi một đôi cánh rực rỡ liệng bay.

Nhưng chưa bao giờ chờ được.

Lớn lên đọc hiểu sách sử, chàng mới rõ phượng hoàng chưa từng xuất hiện, thời thịnh trị thái bình chưa từng đến như ước vọng của cha hay của Đức Thánh Tổ khi trồng những cây ngô đồng kia.

Chiến sự ở Cao Miên dai dẳng, bao cuộc khởi nghĩa nổi lên rồi bị dìm trong bể máu, đất nước lung lay, họa ngoại xâm cận kề. Những binh đoàn mắt xanh mũi lõ lần lượt chiếm giữ từng mảnh đất của nước Đại Nam. Gia Định, Biên Hòa, Định Tường… Nam Kỳ lục tỉnh… Bắc Kỳ… Cuối cùng, ngay cả hoàng quyền cũng chịu sự chi phối của ngoại nhân, lập vua, phế vua đều theo lời Mẫu quốc Đại Pháp.

Bọn chúng nói cha chàng bị điên nên buộc người thoái vị giam lỏng ở nơi khác rồi đem một đứa trẻ mới tám tuổi là chàng ngồi vào ngai vàng.

Cha bị điên thật mà. Sao người có thể không điên khi thân là hoàng đế lại phải nghe lời kẻ khác, chẳng có chút thực quyền trong tay. Dưới họng súng Tây Dương, người bị điên nên mới dám có ý định chống lại nước Pháp. Người là bị bọn chúng bức điên!

Bàn tay thon dài trắng trẻo từ từ nắm chặt dưới tay áo rộng thêu rồng vàng, móng tay ghim sâu vào da thịt. Cũng đau đấy, nhưng nỗi đau này chẳng thể so bì với nỗi đau của bao người dân dưới sự cai trị của người Pháp, và càng chẳng thể so nổi với nỗi nhục của hoàng tộc khi lăng mộ tổ tiên bị xâm phạm.

Khâm sứ Trung Kỳ Mahé chỉ đứng sau Toàn quyền Đông Dương, gần như nắm toàn quyền quyết định tại dải đất miền Trung, chức vị cao, lợi lộc không để đâu cho hết, nhưng lòng tham của gã không đáy, vơ vét vàng bạc khắp các đền chùa miếu mạo chưa đủ, còn dám thò bàn tay ma quỷ tới Khiêm Lăng.

Nực cười thay! Kẻ nào trộm mộ nếu bị bắt sẽ bị kết án tra tội, thế mà gã ngang nhiên đào bới, phạm tội đại nghịch lại không có một ai lên tiếng chỉ trích. Còn chàng, viết thư cho Toàn quyền kể lại chuyện thì bị Hoàng đích mẫu ngăn cản.

Tại sao? Rõ ràng người làm sai là Mahé nhưng chính chàng lại phải xin lỗi gã trước mặt bá quan. Bao căm giận, cay đắng, uất ức, không cam lòng đều bị một chữ “hiếu” áp chế, chàng không thể không vâng lời mẹ đích.

Phượng hoàng sẽ thực sự có ngày bay về?

 

2. Đồng Chỉ

Hoa ngô đồng chưa tàn hết, chàng đã rời Huế tới hành cung ở cửa biển Tùng Luật (2) nghỉ mát.

(2) Cửa biển Tùng Luật, nơi sông Hiền Lương đổ ra biển, thuộc tỉnh Quảng Trị, thường được gọi tắt là Cửa Tùng.

Năm nay, Thượng thư bộ Học Hồ Đắc Trung theo hầu còn dẫn theo bốn đứa con, vậy là chàng có thêm mấy người chơi cùng. Hai người con trai tầm tuổi chàng, hiện đang học ở ngoài Bắc, trẻ tuổi đầy nhiệt huyết, lại có cả ý định sang Tây học hỏi cái mới, thật đáng mừng. Bé Hạnh nhỏ nhất, chỉ chừng chín, mười tuổi nhưng rất thông minh lanh lẹ, nói chuyện cực kỳ đáng yêu. Còn một người con gái tên Chỉ, thua chàng hai tuổi, trông cũng khá xinh xắn song lúc nào cũng khuôn phép giữ lễ dù chàng đã nói từ đầu không cần câu nệ, nghiêm nghiêm nghị nghị chẳng khác mấy bà cung nữ già là bao, mất cả hứng.

Bên cạnh đó, chàng đã đến tuổi thành niên, Hoàng đích mẫu từng có ý định nạp phi cho chàng, nhiều đại thần mong cho con cháu tiến cung dù chàng chưa muốn lấy vợ. Hồ Đắc Trung có thể không có ý nghĩ như vậy nhưng Hồ tiểu thư cũng đến tuổi cập kể, để tránh điều tiếng dị nghị thì cứ cách xa là hơn.

Dù đi nghỉ mát, lịch học của chàng vẫn không thay đổi, sáng chiều luân phiên học tiếng Pháp và chữ Nho, buổi tối lại nghe các quan báo cáo công việc. Chỉ có cuối chiều mới thoải mái một chút, chàng thi thoảng tới chỗ Hồ Đắc Trung chơi cờ hoặc rủ đám con của ông ấy ra biển chơi. Ban đầu chơi không vui lắm vì bọn họ còn câu nệ lễ tiết, sau cũng thành quen, ai nấy thoải mái nói cười hơn nhiều. Tất nhiên, trừ “người nào đó”.

Một chiều nọ, như thường lệ chàng cùng bốn người con nhà họ Hồ ra biển bắt còng (3). Mặt trời đã ngả về tây, khoảng không bao la xanh ngắt dần phủ đầy sắc đỏ cam. Giữa biển trời mênh mông, bất chợt có chút hoang mang mờ mịt, nhìn con vật bé nhỏ giãy dụa trong lòng bàn tay, chàng chợt nhớ tới câu ca dao:

Chiều chiều mây phủ sóng xô

Dã tràng xe cát cơ đồ phù vân.

(3) Còng: con dã tràng.

Con người giữa thiên nhiên bao la cũng bất lực nhỏ nhoi như thế, chẳng thể chống lại vận mệnh. Cố nén một tiếng thở dài, chàng nói với mấy người còn lại: “Thả  chúng đi đi, không dưng bị bắt giữ ở trên cạn lâu sẽ không sống nổi.”

Lòng trĩu nặng tâm tư, chàng thơ thẩn dạo bước. Dõi mắt theo những cánh chim hải âu cuối trời, chàng bỗng nhớ đến cha và nỗ lực của biết bao người có ý định chống lại nước Pháp. Phải chăng dù bỏ ra bao nhiêu công sức cũng chỉ giống như đắp thành bên mép biển, một cơn sóng nhỏ ập đến đã đổ sụp. Như vậy, tới ngày nào nước Nam mới được độc lập, tới ngày nào phượng hoàng sẽ bay về?

Chiều đã muộn, chàng toan quay lại, chợt phát hiện có một bóng người lao về phía mình. Nhìn kỹ hóa ra là cô gái nghiêm túc họ Hồ, đang lom khom chúi xuống trước, cố với bắt con cua ngày càng chạy xa hơn.

Chàng vươn tay, may mắn tóm được con vật nọ, vừa săm soi chiến lợi phẩm, vừa liếc bộ dạng thở không ra hơi vẫn cố gắng vái chào của người nào đó. “Từ từ nói thôi. Ta từng bảo rồi, lúc chơi đùa không cần câu nệ lễ tiết quá nhiều làm chi, cốt là để thoải mái một chút. Quy tắc trong cung khắt khe hơn nhiều, muốn giảm bớt không xong, chỉ có ngốc như em mới thích giữ rịt vào thân. Ngó bản mặt…”

Tà áo tím bay trong ráng chiều, ánh lên chút hồng nhàn nhạt như màu hoa ngô đồng, gấu quần đẫm nước biển, tóc mai bết mồ hôi uốn lượn hai bên thái dương, một vệt cát khô in trên gò má hơi tái. Còn đâu dáng vẻ tươm tất gọn gàng khuôn phép mọi ngày?

Bất giác thầm nghĩ nếu mấy nữ quan nghiêm nghị trong cung cũng tóc tai rối bời, không có quy củ như vậy thì cũng thật kỳ khôi. Chàng quay người, cố nhịn không cười thành tiếng, không quên bỏ lại một câu: “Đúng rồi, trên má trái có vệt dơ.”

Tâm trạng thư thái hơn chút ít, chàng thuận miệng hỏi: “Nãy chừ nghịch cái chi mà mặt… mà hăng say rứa, bắt được nhiều không?”

“Tôi… em đào hố cát, muốn bắt một con thả vào…”

Nghe đến đây, nỗi buồn phiền chán nản chàng vừa đè xuống không bao lâu lại trào lên, giọng nói pha lẫn vài phần giận dữ bất lực: “Không những bắt, còn bỏ công đào nhà tù giam hãm. Thực có lòng!” Nói xong, chàng vung tay ném con cua ra xa, hít thở vài cái thật sâu mới lấy lại bình tĩnh.

Cô gái rụt rè lên tiếng: “Dạ… thưa Ngài, em nghĩ cái hố không thể giữ con vật lâu dài đâu ạ. Dẫu là con kiến, con cua nhỏ nhoi đều có khát vọng sinh tồn mãnh liệt. Trừ phi bẻ gãy hết sạch chân cẳng, nếu không chúng nhứt định sẽ đào bới cố tìm cách thoát thân.”

Phải rồi, chàng đã quên, con vật có khát vọng sinh tồn, con người có ý chí vượt gian khó. Nếu cam chịu trước số phận, Đức Thế Tổ (4) đã không thể lập ra Nam triều lừng lẫy huy hoàng đến vậy.

(4) Đức Thế Tổ: tức vua Gia Long, vị hoàng đế mở đầu triều Nguyễn.

Chàng tiếp tục dạo bước, đón lấy cơn gió mát rượi mang theo vị mặn mòi của biển. Phía sau có tiếng lạo xạo trên cát của người nào đó vẫn một mực im lặng lẽo đẽo đi theo.

Chàng bất giác mỉm cười. Rốt cục chỉ là cô bé ngốc, lúc nào cũng nghe lời giữ lễ, trông thì nghiêm túc, thực chất vẫn còn trẻ con ham vui, vậy mà nói ra được những lời kia. Mấy câu vừa rồi có vẻ hơi quá đáng, vả lại chính bản thân chàng chưa học được cách che giấu hết cảm xúc. Để xem nào…

“Bánh nậm hôm bữa ở chỗ Hồ Thượng thư là do em mần?”

“Dạ… thưa Ngài, đúng ạ.”

“Ngon lắm!”

Thoạt đầu là ngạc nhiên, rồi niềm vui vẻ lan tràn khắp gương mặt, đôi mắt đã thành hai mảnh trăng mồng Một, cô bé bẽn lẽn cúi đầu đáp: “Ngài… Ngài… quá khen…”

Có cần dễ xúc động, xấu hổ như vậy không? Mặt mũi ửng đỏ lên cả rồi…
Nhưng cũng thật dễ thương.

Sau hôm đó, cô gái ngốc không còn quá cẩn thận giữ lễ, bỏ đi phần nghiêm nghị, còn lại bộ dáng nhu mì nhã nhặn, dẫu rất dễ ngượng ngùng khi gặp chàng.

Ngày hè vui vẻ cứ thế qua đi. Chàng lui tới chỗ Hồ Đắc Trung càng nhiều hơn, không chỉ vì mê mẩn những món ăn của cô gái nhỏ. So với đồ do Sở Thượng Thiện nấu thì chẳng thể nào bằng nhưng chàng vẫn đến, nhẩn nha thưởng thức đĩa bánh giản đơn ngon lành, nhìn anh em họ Hồ chơi đùa và người cha hiền từ bảo ban. Nó đượm hương vị của gia đình.

Đã bao lâu rồi chàng không được cùng mẹ ăn một bữa cơm? Đã bao lâu rồi kể từ ngày cha chàng bị đưa đi giam lỏng ở Cap Saint-Jacques? Đã bao nhiêu năm từ lúc chàng còn là cậu bé vô tư hồn nhiên nghịch ngợm cùng các anh em?

Ngai vàng, trách nhiệm đè nặng trên vai, xung quanh chàng chỉ toàn thái giám, nữ quan. Nói dễ nghe thì là kẻ hầu người hạ, nói khó nghe thì là tay sai giám sát từng hành động của chàng. Đó còn chưa kể đến quan lại trong triều luôn che giấu tâm tư dưới lớp mặt nạ cung kính, không rõ đặt lòng trung thành vào Nguyễn Phúc tộc hay Mẫu quốc Đại Pháp.

Nhưng tại vùng biển Cửa Tùng này, chàng một lần nữa được cảm nhận không khí ấm áp của gia đình, có một khoảng thời gian tự do vui đùa, tạm đặt sang một bên gánh nặng của bậc đế vương.

Những buổi chiều lộng gió, thả chân trần trên bờ cát trắng phau, đuổi theo con sóng vỗ bờ, ngoảnh đầu nhìn lại luôn thấy cô gái nhỏ ở đó, dịu dàng thanh tao giữa muôn vàn đóa ngô đồng xinh đẹp của mây trời tím ánh hoàng hôn. Có lẽ vì thế, chàng bắt đầu nghĩ về cô bằng cái tên Đồng Chỉ, ngọn cỏ chỉ dưới gốc ngô đồng, nơi phượng hoàng dừng chân. (5)

(5) Chữ “đồng” (桐) trong từ ngô đồng 梧桐 gồm bộ mộc (木, nghĩa là cây) ở bên trái và chữ “đồng” (同, nghĩa là cùng) ở bên phải. Chữ “chỉ” (芷) trong tên Hồ Thị Chỉ (胡氏芷) giống chữ “chỉ” trong “bạch chỉ” (白芷) – một loại cỏ thơm, rễ dùng để làm thuốc. Ngoài ra, chữ “chỉ” (芷) gồm bộ thảo (艹, cũng có nghĩa là cỏ) ở bên trên và chữ “chỉ” (止, có nghĩa là dừng lại) ở bên dưới.

Thời gian trôi nhanh cho tới một hôm chàng thảng thốt nhận ra ngày về Huế đã cận kề. Lần đầu tiên có cảm cảm giác sao kỳ nghỉ ngắn đến vậy. Lần đầu tiên muốn ở lại chốn này.

Có điều đó chỉ là suy nghĩ thoáng qua, còn bao nhiêu công việc đang đợi chờ. Cuộc chiến mới nổ ra ở nước Pháp xa xôi rất có thể là thời cơ để xoay chuyển tình thế hiện tại.

Mùa hè đã kết thúc, phải trở về thôi.

Giữ nụ cười mỉm trên môi, chàng lần lượt tạm biệt anh em họ Hồ. Thế nhưng khi Đồng Chỉ quay đi len lén lau nước mắt, giọt lệ hoen ướt bờ mi, cả ánh nhìn đầy quyến luyến của cô, chàng thực sự không cười nổi.

Thật là… dễ xấu hổ, mau nước mắt, vậy mà chẳng thể nào ghét bỏ được. Vẫy bé Hạnh lại gần, chàng khẽ dặn dò: “Ra dỗ chị đi em, sang năm rồi sẽ gặp nhau.” Nói cho cô biết, cũng chính là tự nhủ với bản thân, hè năm sau nhất định sẽ gặp lại.

Thu đi, đông đến, mùa xuân sang, ngô đồng dần trút bỏ hết lá vàng, phủ lên mình những đóa hoa tím hồng xinh đẹp.

Giữa bộn bề công việc và dự định, chàng vẫn nhớ lời hẹn, có chút mong ngóng ngày nghỉ mát sắp tới. Hồ Đắc Trung như thường lệ theo hầu, cũng dẫn theo mấy đứa con giống năm trước. Chỉ là…

“Một người nữa đâu rồi?” Chàng cố gắng lắm mới không để lộ sự thẫn thờ, hẫng hụt trong lời nói.

Bé Hạnh năm nay cao hơn một chút so với ngăm ngoái, rành rọt đáp: “Dạ thưa Ngài, mẹ chúng em bắt chị gái phải ở nhà. Chị buồn và khóc nhiều lắm.”

“Thực tội nghiệp cho cô ấy.”

Cửa Tùng không còn nhiều điều hấp dẫn với chàng. Cảnh vật vẫn đây, thiếu đi một người duy nhất lại khiến chàng thấy trống vắng khôn tả.

Chẳng còn bóng hình luôn lặng lẽ theo sau, chẳng còn gương mặt tròn trịa rất dễ ửng đỏ, chẳng còn những chiếc bánh ngon lành từ đôi bàn tay đảm đang.

Chiều chiều biển vẫn vỗ về bờ cát trắng, tấu lên khúc nhạc ngàn năm bất diệt. Ánh sáng cuối ngày vẽ lên mây ngàn sắc màu hoàng kim lộng lẫy, tựa hồ đôi cánh phượng hoàng đang bay lượn về phía chân trời. Chàng chợt mong ước có Đồng Chỉ bên cạnh, chàng sẽ kể cho người thiếu nữ duyên dáng trong tà áo tím hồng ấy câu chuyện về cây ngô đồng.

 

3. Toan tính

Mặt trời mùa thu từ từ khuất sau bao lớp đền đài cung điện, tàn dương hắt lên lớp ngói hoàng lưu ly của Nghênh Lương tạ chút ánh sáng rực rỡ cuối cùng. Trước bến Văn Lâu, làn gió vi vút thổi qua khiến Hương Giang gợn sóng lăn tăn. Không gian vắng lặng. Bởi lẽ hoàng đế ra đây hóng mát nên quân lính đã ngăn mấy con đường xung quanh, tránh dân đen mạo phạm ngự giá.

Chàng thong thả buông cần trúc, ý nghĩ đuổi theo mấy hòm bạc vừa được đào lên trong Đại Nội vài hôm trước. Đầu tiên, nó nhắc chàng nhớ lại vụ Mahé. Gã đã bị thải hồi về nước, nhưng việc tìm được bạc kia rất có khả năng gợi lên lòng tham của một Mahé thứ hai. Tiếp theo, việc xử lý số bạc không làm chàng thực sự hài lòng. Tiên tổ để lại bạc cho con cháu đời sau phòng lúc nguy cấp, bỗng dưng hơn một nửa rơi vào tay người Pháp. Có điều chàng lại chẳng thể nói gì, ngay cả đế vương còn bị khống chế thì kể chi chút tiền cỏn con.

Chàng giật mạnh cần, lưỡi câu sắc nhọn vẽ một đường vòng trong không trung rồi rơi vào lòng bàn tay. Trống trơn.

“Bẩm Hoàng thượng, quan Thượng thư bộ Công xin cầu kiến.”

“Cho vô.”

Ông lão gầy gò tuổi ngoài ngũ tuần khoan thai bước tới, cung kính hành lễ, vạt áo xanh thẫm vừa mới phủ trên nền gạch, chàng đã lên tiếng trước: “Khanh quả thực tận tụy, lẽ nào muộn như rứa vẫn có việc gấp cần bẩm báo?”

Lạy đủ năm cái, đứng thẳng sửa sang trang phục chỉnh tề, vị Phước Môn Tử tên Bài họ Nguyễn Hữu từ tốn đáp lời: “Tâu Hoàng thượng, phò vua giúp nước là chức trách của kẻ bề tôi, thực không đáng nhận lời khen. Thần vừa xong việc ở sở nha, từ xa thấy ngự giá bèn mạo muội xin theo hầu.”

“Thượng thư cũng đã có tuổi, hết giờ nên về nghỉ ngơi, chừ ta ngồi câu cá hóng mát, không phiền tới Phụ chính đại thần hầu giá.”

“Bẩm bệ hạ, câu cá là thú vui rèn tín kiên trì, bền bỉ, nhẫn nại. Thần không dám làm hỏng nhã hứng của Hoàng thượng nhưng như bề tôi khoa đạo(6) đã dâng tấu, học chơi điều độ vừa lợi trí óc vừa cường kiện thân thể. Kính mong bệ hạ cân nhắc trở về không quá giờ ngự thiện, khỏi phụ lòng lo lắng của Quý Khâm sứ và bá quan.”

(6) Khoa đạo: Chức danh gọi chung những viên quan Tam pháp (Bộ Hình, Đô sát viện, Đại lý tự) thời Nguyễn. Chuyên lo việc kiểm soát, hướng dẫn các cơ quan làm đúng quy chế pháp luật. (Theo Từ điển chức quan Việt Nam, 357, NXB Thanh niên 2002)

“Cả chiều ni ta chưa câu được con cá nào. Nghe những lời tâm huyết của khanh cũng coi như có thu hoạch, chợt khiến ta nhớ tới chuyện Thái Công câu cá (7).”

(7) Hay là điển tích “Câu cá chờ thời” của Khương Thái Công tức Khương Tử Nha bên Trung Quốc. Thời nhà Thương loạn lạc, Trụ Vương tàn bạo khiến người người căm phẫn. Khương Tử Nha là một danh sĩ, đã ngoài 80 tuổi nhưng ngày ngày ra sông câu cá bằng lưỡi câu thẳng đợi thời cơ. Tây Bá Hầu Cơ Xương chuẩn bị lực lượng phạt Trụ, nghe tiếng đồn mà tìm gặp Khương Tử Nha. Vì ngưỡng mộ tài năng, Cơ Xương mời Khương Tử Nha về giúp nước Chu, Khương Tử Nha đồng ý, góp công lớn trong việc phạt Trụ, lập ra triều đại Chu sau này. Có thể tìm đọc thêm tại đây: https://www.facebook.com/truyenxuatichcu/photos/a.165701556923126.1073741825.147819395378009/246153592211255/

Nói xong, chàng mỉm cười liếc nhìn phản ứng của vị quan nọ nhưng ông ta vẫn điềm tĩnh đáp rằng: “Dạ, Thánh thượng đã quá lời rồi.”

Xung quanh lại trở về yên tĩnh, nửa bầu trời đã chuyển sang xám xịt. Gió thổi lồng lộng vẳng đưa câu hò lan tỏa trên mặt nước mênh mang.

Hơ…  hơ…  hơ…   ờ… ơ…

Bên chợ Đông Ba tiếng gà gáy sáng,

Bên làng Thọ Lộc tiếng trống sang canh,

Giữa sông Hương, giợn sóng khuynh thành,

Đêm khuya một chiếc thuyền mành ngửa nghiêng…

Chàng chợt nói: “Quan Thượng thư, ta vừa nghĩ ra một vế đối, khanh thử đối lại ta nghe.” Không để Nguyễn Hữu Bài đáp lại, chàng đã đọc luôn: “Ngồi trên nước không ngăn được nước, trót buông câu nên lỡ phải lần.”

“Bẩm Hoàng thượng, một kẻ chưa bước qua cửa Khổng sân Trình (8) như vi thần thực không dám bêu xấu. Bệ hạ thứ tội.”

(8) Khổng tức Khổng Tử, Trình tức Trình Di, đây là hai thầy đồ có nhiều học trò nổi tiếng ở Trung Quốc. Cửa Khổng sân Trình là một cách nói để chỉ nơi các thầy đồ mở trường dạy Nho học, nơi các nho sinh đến học hành thi cử.

“Dẫu chưa qua khoa cử nhưng lăn lộn chốn quan trường bấy nhiêu năm, là đại thần chưởng quản sự vụ hai bộ, răng lại để một vế đối đơn giản làm khó? Cứ đối đi, ta không trách.”

Nguyễn Hữu Bài ngẫm nghĩ một lúc rồi lên tiếng: “… Bẩm, thần xin mạn phép. Nghĩ việc đời mà ngán cho đời, đành nhắm mắt đến đâu hay đó.

“Khanh thực sự nghĩ vậy?” Chàng đứng dậy, nhìn thẳng vào gương mặt đối phương đã chuyển dần sang tái.

Ông ta cúi đầu lảng tránh, nuốt khan vài cái, gian nan trả lời: “Tâu Bệ hạ, thần ngu muội chỉ nghĩ được vậy.”

Mục quang của chàng vẫn nhằm vào Nguyễn Hữu Bài, không gian ngưng đọng không tiếng động, chỉ có gió thổi phần phật.

“Thực đáng tiếc… Thực đáng tiếc… Hồi cung!” Bỏ lại vị thượng thư  vẫn đang chôn chân đứng một bên, chàng cười nhạt quay người bước tới chiếc xe hơi đỗ gần đó. Thị vệ cung kính mở cửa rồi nhanh chóng ngồi vào ghế phụ sau khi chàng đã an vị trên xe. Bánh xe từ từ lăn, vượt qua cửa Thể Nhơn tiến vào nội thành.

Vẫn nhìn qua cửa kính, chàng bất chợt lên tiếng: “Bên tê có tin tức mới chưa?”

Người lái xe liền đáp: “Bẩm Thánh thượng, bên nớ chưa có tin ạ.”

“Ừ, rứa cho xe về cung luôn đi.”

Chàng lại chìm vào dòng suy tư. Nguyễn Hữu Bài là một trường hợp đặc biệt, xuất thân từ trường dòng lại được người Pháp nâng đỡ chiếm vị trí quan trọng trong triều, tám năm qua nắm cả Công bộ lẫn Binh bộ, quyền hành chỉ sau Đại thần Phủ trưởng Phủ Phụ chính – Thượng thư bộ Lại Trương Như Cương. Tuy thế ông ta không hoàn toàn ngả về phe những kẻ ngoại quốc kia, thân là người đứng đầu Công bộ lại không hề tham dự vụ Mahé. Nếu có được sự ủng hộ của ông ta, việc thương thuyết điều đình với tòa Khâm sứ hẳn sẽ dễ dàng hơn nhiểu. Chỉ là vị Phước Môn Tử này dường như không muốn thay đổi tình thế hiện tại.

Bỏ vua không Khả, bới mả không Bài. Thật đáng tiếc.

Sau bữa tối, theo lệ thường, chàng tới cung Ninh Thọ vấn an Hoàng đích mẫu và Hoàng sinh mẫu.

Hết mấy lời thăm hỏi không mặn không nhạt, Hoàng đích mẫu Nguyễn Gia Thị Anh liền chuyển đề tài: “Hoàng thượng đã trưởng thành cần tính việc nạp phi đi, định hoãn tới khi mô? Ngài cũng nên tìm vài người về quán xuyến lo liệu sự vụ trong cung để già này được nghỉ ngơi chứ?”

Nhấp một ngụm trà, chàng liếc nhìn chủ nhân của giọng nói ngọt ngấy vừa cất tiếng. Gần bốn mươi tuổi, trên gương mặt điểm phấn tô son kỹ lưỡng còn lưu nhiều nét đẹp lúc xuân thì, phối cùng vàng son gấm vóc lại thêm phần diễm lệ, thành thử hai tiếng “già này” của vị nữ chủ hậu cung nghe sao cũng có chút chói tai, đầy mai mỉa.

“Dạ Hoàng đích mẫu không nên nói như rứa, Ngài vẫn còn dồi dào sức khỏe. Chuyện nạp phi, con nghĩ vẫn còn sớm…” Đặt chén xuống bàn, chàng thong thả đáp lại.

Nguyễn Gia thị lập tức ngắt lời, hơi cao giọng: “Sớm là bao chừ? Năm ni Hoàng đế đã mười sáu, vài tháng nữa qua năm mới sẽ là mười bảy mà hậu cung trống vắng coi được không? Việc nạp phi trì hoãn từ năm trước khiến ta rất không hài lòng. Ngài muốn học theo Tây Dương, ta không cấm cản, nhưng rứa tính đặt tổ chế ở chỗ mô?”

“Dạ thưa, con thực không dám làm trái tổ chế. Chỉ nghĩ rằng bản thân còn non trẻ, chưa cần tới hậu phi, đã khiến hai mẹ nhọc lòng lo lắng.”

Rít thêm một hơi thuốc, Nguyễn Gia thị lại tiếp tục lên tiếng: “Tìm người vô Nội không chỉ giúp hoàng gia thêm cành thêm lá, cũng là để có nhân tuyển ở bên hầu hạ đế vương. Ta nói đúng chứ, Hoàng sanh mẫu?”

Người vừa được nhắc tới, Hoàng sinh mẫu Nguyễn Thị Định từ đầu vẫn ngồi yên lặng một bên từ tốn nói: “Dạ, Hoàng đích mẫu nói phải, chuyện nạp phi nên được gấp rút tiến hành.”

Đôi mày hơi cau lại, chàng ngạc nhiên nhìn mẹ ruột mình như dò hỏi. Thấy ánh mắt của con trai, Nguyễn Thị Định đáp lại bằng một cái lắc đầu nhẹ.

Biết không thể thay đổi chủ ý của hai bà mẹ, chàng chỉ đành trả lời: “Dạ, con xin vâng lời dạy của hai vị Hoàng mẫu. Con sẽ sai nội ty lên danh sách những người đủ điều kiện để chọn lựa và báo lại sau.”

Nghe vậy, Hoàng đích mẫu mỉm cười có vẻ hài lòng. Mấy ngón tay được chăm sóc tỉ mỉ thả miếng trầu cánh phượng vào chiếc tráp bạc tinh xảo, vẫy vẫy ra hiệu. “Ta biết Hoàng thượng là người con có hiếu, không phụ lòng lo lắng của ta. Hoàng đế bận rộn học hành, ta có thừa thời gian nên đã tuyển lựa xong rồi, đây đều là những thiếu nữ tài mạo song toàn, phong tư nết na chốn kinh kỳ. Con hãy chọn lấy vài người ưng ý.”

Cung nữ nhanh chóng dân lên trước mặt chàng một cuốn sách nhỏ trên chiếc khay gỗ khảm xà cừ. Ngoài ghi đầy đủ chức vụ của người cha, tên tuổi và quê quán các cô gái, sách còn có cả ảnh chân dung một số cô.

Thứ nữ của Tham tri bộ Lễ Cao Xuân Tiểu… Thứ nữ của Thống chế Trương Điềm… Trưởng nữ của Giáo đạo Mai Khắc Đôn… Thứ nữ của Thị lang bộ Binh, Phó sứ hộ thành Võ Liêm…

Lật nhanh qua cuốn sách, những cái tên quen thuộc của quan lại trong triều thoáng xuất hiện qua từng trang giấy. Bàn tay chàng chợt khựng lại khi thấy dòng chữ đề Hồ Thị Chỉ, thứ nữ của Thượng thư bộ Học Hồ Đắc Trung.

Ngắm nhìn cô gái trong bức ảnh đen trắng, chính bản thân chàng không phát hiện ra khóe miệng mình đã bất giác cong lên thành một nụ cười. Hơn một năm không gặp, Đồng Chỉ vẫn duyên dáng như thế, thêm chút đằm thắm ra dáng thiếu nữ hơn hẳn.

“Ta cũng bàn với Hoàng sanh mẫu, cuối năm có nhiều ngày tốt để tiến cung, Khâm thiên giám sẽ chọn ngày cụ thể. Ngoài ra, ta nghĩ sơ phong cho mấy người mới không nên quá cao, từ Tam giai trở xuống là được. Con thấy ta sắp xếp rứa ổn thỏa chứ?”

Ý nghĩ xuất hiện trong đầu khiến nụ cười bên môi chàng thấm ra tia buốt giá. Nói chàng đã trưởng thành nhưng việc gì cũng tự ý quyết định trước, hỏi qua chàng cũng chỉ lấy lệ, khiến chàng chẳng thể khước từ phản đối. Có lẽ nào Hoàng đích mẫu nhớ đến năm xưa lúc vừa vào cung, dẫu gia thế lẫy lừng cũng chỉ được sắc phong Tam giai Mậu Tần, xếp sau Khoan Phi nên giờ buộc chàng chỉ phong “từ Tam giai trở xuống”?

Chàng đứng bật dậy chắp tay vái lạy. “Thưa Hoàng đích mẫu, Hoàng sanh mẫu, trời đã muộn, con không làm phiền hai mẹ nghỉ ngơi. Việc nạp phi con xin phép trở về suy nghĩ cẩn thận và báo lại sau.”

Nguyễn Gia thị lên tiếng: “Con về đi, ta mong sớm được nghe tin mừng từ Hoàng thượng.”

Chàng bước nhanh ra khỏi nội điện, sương đêm ướt lạnh xua bớt mùi hương trầm là lạ quẩn quanh nơi khứu giác.

Tới gần Trường Du tạ, bỗng có tên thái giám chạy vội tới báo: “Bẩm Thánh thượng, xin Ngài dừng bước, Hoàng sanh mẫu muốn nói vài lời.”

Chỉ chờ một lúc, bóng dáng nhỏ gầy thân thuộc của mẹ chàng đã xuất hiện.

Cúi người thi lễ, chàng nói: “Không biết ả còn điều chi dặn dò?”

“Chẳng có chi hết. Ngài hoàng lớn rồi, ả cũng bớt nhiều lo lắng. Ả biết con không muốn có phi tần sớm nhưng việc nạp phi không thể trì hoãn quá lâu. Ả cũng muốn bế cháu rồi, con hiểu chứ?”

“Dạ, con hiểu. Nếu không còn chuyện khác con xin về trước. Đêm xuống sương lạnh, ả nên về nghỉ sớm.”

“Ừ, con đi đi, nhớ đừng thức quá khuya.”

Cách một quãng khá xa ngoảnh đầu nhìn lại, chàng vẫn thấy bóng hình mẹ mình đứng đó, mờ ảo nhòe lẫn giữa màn đêm.

 

4. Quyết định

Gió Bấc dội từng hồi trên mái ngói điện Quang Minh, len lỏi qua khe cửa đóng chặt, thổi hơi lạnh vào căn phòng. Kim ngắn trên chiếc đồng hồ Tây dương chỉ quá số một.

Bao bọc giữa chăn ấm nệm êm, vị hoàng đế trẻ vẫn chưa ngủ. Tay chàng cầm một tờ giấy, không, chính xác hơn là một bức thư được bí mật chuyển cho chàng. Lá thư không dài, song từng từ từng chữ khiến máu nóng trong người sục sôi.

Trần Cao Vân, người viết nên lá thư này chỉ là người bình thường nhưng mang trong mình lòng trung nghĩa, vì đất nước dám đứng lên tranh đấu. Thế mà quan viên trong triều lại toàn những kẻ sợ hãi, cam chịu sự khống chế của người Pháp.

Mấy ngày trước đây, chàng bảo Phủ Phụ chính thảo yêu cầu gửi sang tòa Khâm sứ để xem xét lại việc thực thi hiệp ước năm Giáp Thân, thế mà thứ chàng nhận được chỉ là sự trầm mặc của mấy vị quan đầu triều, thậm chí còn có người lên tiếng ngăn cản. Chàng còn có thể trông chờ gì vào những kẻ chỉ biết bo bo giữ lấy thân như vậy?

Trong tình thế hiện tại, Đại Pháp đang lún sâu vào cuộc chiến lâu dài, quốc lực suy yếu, lại bắt lính sang Tây khiến lòng dân căm phẫn. Nếu nhân lúc quân lính tụ tập chẩn bị sang Pháp mà vận động họ vùng lên đánh đuổi ngoại nhân thì dù thể chế có trở thành quân chủ lập hiến như Anh quốc chàng cũng cam lòng.

Ý đã quyết, dẫu vậy chàng vẫn do dự chưa đưa ra câu trả lời cuối cùng. Nếu thất bại, nặng thì chết, nhẹ cũng lưu đày viễn xứ, nhưng chàng không để tâm chuyện đó. Cuối tháng Chạp tới, lễ nạp phi được tiến hành và Đồng Chỉ sẽ trở thành vợ của chàng. Là phúc, chàng rất muốn chia sẻ cùng cô, song, là họa, chàng không hề mong cô liên lụy. Chưa kể tới cha cô, Hồ Đắc Trung từng giúp đỡ Thái Phiên và Trần Cao Vân, nếu chẳng may có chuyện, bị điều tra tới ắt chịu tai vạ diệt tộc.

Kìa nước Mỹ dòng giống rợ đen, năm mươi năm còn có thể tự cường, huống dân ta con cháu nhà vua, hai mươi lăm triệu nỡ đành hèn yếu.”

Có những chuyện không thể trì hoãn, phải sớm hành động ngày nào hay ngày ấy. Chàng tung chăn nhỏm dậy, nhẹ bước tới bên bàn vặn to ngọn đèn dầu, bắt đầu mài mực.

Những hình ảnh vụt lướt qua trước mắt. Chàng và cha đứng dưới gốc ngô đồng… Hàng ngàn người dân đói khổ biểu tình, chặn cầu  đòi giảm thuế… Chàng xin lỗi Mahé trước mặt Hoàng đích mẫu… Cô gái nhỏ trong buổi chiều hoàng hôn ở Cửa Tùng…

Trang giấy trắng dần kín chữ. Viết tới chữ “đồng”, ngọn bút chợt dừng lại trong giây lát rồi tiếp tục thoăn thoắt đưa.

Đôi khi một vài quyết định chẳng thể vẹn toàn đôi đường.

***

“Dạ bẩm, tiện nữ nhà hạ thần may mắn lọt vào mắt xanh của hai vị Hoàng mẫu, được chọn tiến cung ấy là một vinh dự lớn lao. Nhưng quả thực đúng như lời Thánh thượng, tiện nữ còn trẻ người non dạ, không xứng hầu hạ đế vương. Ân phước bề trên ban xuống, thần không dám cưỡng cầu.”

“Ừ, khanh hiểu là được, ta không có ý chê trách về Hồ tiểu thư. Thôi, lui đi.”

Nhìn bóng lưng hơi còng của Hồ Đắc Trung mất hút sau cánh cửa, tâm trạng của chàng có chút nặng nề. Đã tự nhủ với bản thân đây là cách giải quyết ổn thỏa nhất cho Đồng Chỉ, chẳng qua khi thực sự diễn ra chàng lại thấy khó chịu.

Lững thững bước ra trước thềm điện, chàng bần thần nhìn ngắm khung cảnh xung quanh. Những cây cột sơn son đứng đó, chống đỡ mái ngói đã dần phủ màu rêu phong, trải qua mưa gió, trải qua chiến trận đốt phá, in hằn dấu tích huy hoàng của triều đại đã tồn tại hơn trăm năm qua, phóng hết tầm mắt còn có thể thấy lá cờ hoàng gia tung bay trên Kỳ đài. Là người kế thừa đại thống, chàng không chỉ có trách nhiệm với Nguyễn Phúc tộc mà còn phải bảo vệ đất nước trước bàn tay tham lam độc ác của lũ người Tây Dương.

Đôi mắt chàng chợt lướt qua cội ngô đồng bên tường. Bóng dáng thẳng tắp vẫn vươn cao kiêu hãnh giữa làn gió lạnh buốt cuối năm. Từng chiếc lá úa màu thời gian lặng lẽ buông rơi.

Chàng tự hỏi khi biết tin Đồng Chỉ có buồn và thất vọng không nhỉ. Hẳn cô gái nhỏ mau nước mắt ấy sẽ khóc nhiều lắm. Lá ngô đồng kia sao giống giọt lệ vỡ tan trên bờ mi ai đó đến vậy. Mỗi chiếc lá là một giọt nước mắt cứa vào trái tim.

Dẫu không chắc chắn có thể làm cho giang sơn yên bình, chàng vẫn mong Đồng Chỉ cùng gia đình được an ổn. Chỉ là dừng lại một chút thôi.

Sẽ có ngày chàng nắm tay cô cùng ngắm hoa ngô đồng.

***

Mai Khắc Đôn được giao phó trọng trách giạy chữ Nho cho hoàng đế đã bảy năm, trong thời gian qua, ông luôn hài lòng vì sự tập trung, chăm chỉ, cần cù của vị học trò có địa vị đặc biệt. Thế nhưng hôm nay, cậu học trò ấy lại sao nhãng đến lạ, trên mặt rồng vương vài nét ưu tư, không thực sự chú tâm.

Nhìn qua đồng hồ không còn sớm, ông bèn nói: “Bẩm Thánh thượng, bài học buổi sáng có lẽ nên ngừng ở đây, giảng tiếp sẽ không đủ thời gian đào sâu.”

“Được, cứ theo ý thầy.” Ngần ngừ trong giây lát, vị vua trẻ lại lên tiếng: “Thầy đừng về vội, ta có vài lời muốn bàn riêng. Những người kẻ khác lui hết ra ngoài.”

Y lệnh, thái giám và cung nữ không tiếng động nối nhau bước ra, để lại căn phòng yên lặng cho hai người.

Phải mất một lúc, giọng nói của hoàng đế mới vang lên. “Ta muốn hủy bỏ chuyện nạp phi. Mai tiểu thư là con gái thầy, ta nghĩ nên nói để thầy biết trước liệu bề, tránh làm lỡ chuyện hoài phí tuổi xuân.”

“Dạ bẩm Bệ hạ, thần có thể cả gan xin hỏi nguyên do được không, tiện nữ nhà thần có gì không phải chăng?”

“Không, Mai tiểu thư là một người tốt, chỉ là….” Chàng kìm lại một tiếng thở dài không muốn nói nữa, nhưng vị Giáo đạo lớn tuổi kia vẫn chắp tay cung kính đứng bên cạnh  chờ đợi câu trả lời, chàng đành tiếp tục. “Thầy là người ta tin tưởng, cũng hiểu rõ  chí hướng của ta. Nước nhà còn nô lệ, ta thực lòng không có tâm tình thành gia lập thất, sau này lỡ như… sẽ không phiền lụy đến ai.”

Mai Khắc Đôn ngẫm nghĩ một hồi lâu mới chậm rãi quỳ xuống cất lời: “Bẩm Thánh thượng, ‘Tay dơ lấy nước mà rửa, nước dơ lấy máu mà rửa’ thần chưa từng quên câu nói này của Bệ hạ. Có thể Ngài sẽ cho rằng thần là kẻ tham hư vinh nhưng thần vẫn xin nói: Bệ hạ không nên hủy bỏ chuyện nạp phi. Ngày cử hành không còn xa, Hoàng thượng đột ngột hủy bỏ sẽ khó giải thích với hai vị Hoàng mẫu. Chưa kể còn có thể khiến người Pháp chú ý, gây ảnh hưởng tới việc lớn sau này. Thần là một người cha, nhưng trên hết vẫn là kẻ bề tôi hiểu rõ trung quân ái quốc là gì, được hoàng đế thương yêu quan tâm là vinh dự không tài nào tả xiết, giờ gặp chuyện mà đứng ngoài nhìn chủ nhân đương đầu với khó khăn thì chẳng thà từ bỏ áo mũ về quê cày ruộng. Xin Bệ hạ cân nhắc.”

Chàng vẫn ngồi đó nhìn người thầy đáng kính quỳ trên sàn gạch lạnh lẽo, biết bao ý nghĩ xoay chuyển trong đầu.

Chiếc đồng hồ cứ đều đều chạy. Tích tắc… tích tắc… tích tắc… Thời gian không chờ đợi một ai và cho ai cân nhắc quá lâu.

Chàng bước xuống nâng Mai Khắc Đôn dậy khẽ nói: “Ta hiểu tấm lòng của thầy, nhứt định sẽ đối tốt với Mai tiểu thư.”

Trì hoãn nửa tháng so với dự kiến, lễ nạp phi cuối cùng cũng diễn ra vào một ngày cuối năm, chỉ duy nhất Mai Bá thị được rước vô Đại Nội. Bất chấp sự phản đối của Hoàng đích mẫu, chàng sắc phong cho cô ấy làm Nhị giai Diệu Phi, còn đặc cách để cô cùng dùng bữa, cùng sống với chàng tại tòa lầu mới Du Cửu.

Cuộc sống tân hôn êm đềm trôi qua, việc chuẩn bị cho cuộc binh biến cũng nhanh chóng được tiến hành trong bí mật. Bao công chuyện, bao lo nghĩ khiến chàng thao thức hằng đêm, mở cửa ngắm cảnh vật chợt nhận ra xung quanh lầu Du Cửu vẫn chưa trồng ngô đồng. Nhìn người bên gối, tâm tư càng thêm trĩu nặng.

[Ta canh chừng bên em
Với đôi mi khép kín
Ta lặng lẽ nguyện cầu
Bỗng mắt ta nhòe lệ
Và nghĩ tới những điều
Chờ hai ta đêm nay
.] (9)

(9) Trích từ bài thơ À ma chère bien aimée – Tặng người yêu dấu của vua Duy Tân, dựa theo bản dịch của Xuân Huy.

 

5. Tàn phai

Đông đi, xuân đến. Chàng đón chào tuổi mười bảy với bao dự định và ước vọng. Một mùa hoa ngô đồng nữa lại nở rộ, ngày khởi sự cũng cận kề.

Đêm đó, vài thị vệ thân tín hộ tống chàng thoát khỏi tai mắt trong hoàng cung, rời đi trực tiếp chỉ huy cuộc binh biến. Ngang qua một cội ngô đồng, bước chân chàng chợt chậm lại, bất giác ngẩng đầu nhìn ngắm như một thói quen cố hữu.

Chỉ có những chùm hoa lay động dưới ánh sáng lờ mờ từ ngọn cung đăng phía xa, mùi hương thanh nhã phảng phất trong không gian mát dịu. Chẳng thấy bóng dáng phượng hoàng, nhưng sau đêm nay, ngày nó xuất hiện sẽ không còn xa.

Chàng lại tiếp tục dấn bước, giẫm lên những đóa hoa ngô đồng rơi rụng, bỏ lại đằng sau cung vàng điện ngọc, bỏ cả ngai vị hoàng đế nước Nam bao kẻ thèm khát, tiến vào đêm đen mịt mùng.

Thái Phiên, Trần Cao Vân đón chàng cùng tùy tùng ở bến Thương Bạc rồi xuôi dòng Hương Giang tới sở chỉ huy ở bến đò ga Huế. Không ai nói nhiều, trong thâm tâm tất cả chắc đều giống chàng, hồi hộp chờ đợi tiếng pháp báo hiệu cuộc tiến công bắt đầu.

Từng giờ, từng phút chậm rãi trôi qua trong tĩnh lặng, nhưng tới tận khi gà gáy tàn canh vẫn chẳng hề có tiếng nổ nào.

Binh biến không thành.

Sau bao phen suy tính chuẩn bị cùng rất nhiều kỳ vọng, kết quả nhận lấy lại là thất bại trong gang tất chỉ vì một tên nội gián, chàng há có thể cam tâm?

Chàng cùng đoàn tùy tùng nhanh chóng quyết định lên đường vào Quảng Nam lập căn cứ tiếp tục mưu việc lớn. Dù như thế vẫn không thoát được bàn tay của người Pháp. Ba ngày kể từ khi rời khỏi Đại Nội, chàng trở về kinh thành, bị giam trong một căn phòng nhỏ được canh giữ cẩn mật ở Trấn Bình đài, vùng nhượng địa của Pháp.

Toàn quyền Đông Dương, Hoàng đích mẫu, Hoàng sinh mẫu và khá nhiều người khác lần lượt tới gặp chàng, mục đích giống nhau đều muốn chàng hoặc là hối lỗi để trở lại ngôi báu, hoặc là chịu tội với Mẫu quốc.

Bảo chàng tiếp tục làm một hoàng đế bù nhìn trên ngai vàng thấm đẫm máu tươi của bao người dám đứng lên tranh đấu chống lại sự đô hộ của ngoại nhân ư?

[“Các ông muốn bắt ta làm vua nước Nam thì phải coi ta như người trưởng thành, không còn Phủ Phụ chính, giao lại mọi quyền hành của một vị vua được trực tiếp giao thiệp với Pháp và các nước khác.”]

Tất nhiên, người Pháp chẳng đời nào chịu chấp nhận yêu cầu như vậy từ một kẻ thất bại. Phụng Hóa Công, em họ của cha chàng được chọn trở thành hoàng đế kế tiếp. Còn chàng, giống như vua Hàm Nghi, chịu án lưu đày tới Réunion.

Nhưng lần ra đi này không chỉ có một mình chàng.

Sau chín năm, chàng mới lại có cơ hội quỳ bái trước cha. Người già hơn xưa, gương mặt đượm chút tang thương, nếp nhăn hằn sâu trên trán, mái tóc điểm vài sợi bạc. Suốt thời gian qua ông chịu cảnh giam lỏng ở Vũng Tàu, giờ vì chàng liên lụy mà phải lìa xa đất nước, song khi gặp lại, cha chẳng hề trách mắng, chỉ vỗ vai chàng nói: “Vĩnh San, con lớn hơn trước nhiều quá.”

Nhìn ánh lệ loang loáng trong đôi mắt đùng đục của cha, bao lời muốn nói nghẹn ứ chẳng thể thốt thành lời, chàng đành cúi đầu giấu đi giọt nước mắt mặn đắng. Tháng Mười cùng năm, chàng và gia đình lên tàu bắt đầu hành trình tới nơi ở mới bên Phi châu.

Đảo Réunion khí hậu khắc nghiệt, Mai Bá thị không hợp thủy thổ, sau khi sảy thai sức khỏe càng kém dần, cố được hai năm thì xin trở về. Chàng đồng ý, còn cho phép cô ấy có thể đi bước nữa nhưng cô không chịu, vẫn ở vậy giữ gìn tiết hạnh. Đúng là cha nào con nấy, chàng cũng chẳng biết phải làm sao. Có điều vì chưa ly hôn nên những lần kết hôn sau này của chàng đều không được pháp luật thừa nhận vì nơi đây không có chế độ đa thê.

Chàng học thêm về kỹ thuật vô tuyến điện, không chỉ để mưu sinh mà nhờ đó còn nắm bắt được nhiều tin tức mới trên toàn cầu. Một năm sau khi chàng đi, Đồng Chỉ trở thành phi tần của chú chàng, dẫu vậy chàng vẫn mong cô được hạnh phúc.

Theo thời gian, những đứa con mang hai dòng máu lần lượt ra đời, cuộc sống vốn không đủ đầy lại càng thêm khó khăn, thế nhưng chàng chưa từng từ bỏ ý định tìm cách rời khỏi chốn giam cầm, khát vọng trở về quê hương luôn cháy bỏng trong lồng ngực. Cho tới tận khi sinh mạng tàn lụi.

Chiều chiều chàng vẫn giữ thói quen tản bộ ngoài bờ biển, lắng nghe sóng vỗ rạt rào, ngắm nhìn mặt trời lặn, nhớ về cố quốc ở bên kia đại dương.

Nơi chôn rau cắt rốn chàng chưa sống quá hai mươi năm, xứ sở phương Nam xinh đẹp vẫn còn đó bao kiếp người lầm than dưới áp bức thực dân.

Nơi có dòng Hương Giang lững lờ trong sương mờ khói tỏa, giọng hò êm ái miên man hòa nhịp cùng mái chèo đưa đẩy.

Nơi có những cội ngô đồng vươn mình bên bao mái đền đài cung điện, đong đầy sắc tím mỗi độ cuối xuân.

HẾT

 

 

Đăng tải tại Sáng tác | Thẻ , , | %(count) bình luận